Войти... Регистрация
Поиск Расширенный поиск



Есть что добавить?

Присылай нам свои работы, получай litr`ы и обменивай их на майки, тетради и ручки от Litra.ru!

/ Полные произведения / Лондон Д. / Сердца трёх

Сердца трёх [1/22]

  Скачать полное произведение

    ПРЕДИСЛОВИЕ
    
     Надеюсь, читатель извинит меня за то, что я начинаю это предисловие с похвальбы. Дело в том, что эта работа - юбилейная. Ее завершением я отмечаю свое сорокалетие, свою пятидесятую книгу, шестнадцать лет своей писательской деятельности и новое направление в своем творчестве. А "Сердца трех" - это новое направление. До сих пор я, безусловно, не с- давал ничего подобного и почти убежден, что и впредь не создам. И яов- се не намерен скрывать, что горжусь этой работой. А теперь я советовал бы читателю, который любит стремительное развитие действия, перескочить через все то бахвальство, что содержится в предисловии, и погрузиться с головой в повествование, - пусть он потом попробует сказать мне, что от моей книги легко оторваться.
     Для любопытствующих разрешу себе кое-что пояснить. По мере того как кинематограф становился наиболее популярной формой развлечения во всем мире, запас фабул и интриг, накопленный мировой беллетристикой, стал быстро истощаться. Какая-нибудь одна кинокомпания с помощью двух есят- ков режиссеров способна экранизировать все литературное наследиШекспи- ра, Бальзака, Диккенса, Скотта, Золя, Толстого и десятков мен плодови- тых писателей. А поскольку на свете сотни кинокомпаний, нетдно сообра- зить, как скоро они могут столкнуться с нехваткой сырья, из которого фабрикуют кинокартины.
     Право на экранизацию всех романов, рассказов и пьес, издаваемых или подлежащих изданию определенными издательствами или лицами, уже давно куплено и зафиксировано договорами; если же попадается материал, право собственности на который истекло за давностью лет, то он экранизируется с такой же быстротой, с какой матросы, очутившись на берегу, усеянном золотым песком, набросились бы на самородки. Тысячи сценаристов - точнее будет сказать десятки тысяч, ибо нет такого мужчины, женщы или младен- ца, которые не считали бы себя вполне созревшими для написания сценария, - итак, десятки тысяч сценаристов рыщут по литературе (как охраняемой авторским правом, так и не охраняемой) и хватают журналы чуть ли не из машины, в надежде поживиться какой-нибудь новой сценкойфабулой или ис- торийкой, придуманной их собратьями по перу.
     Кстати, справедливость требует отметить, что совсем недавно, в те дни, когда сценаристов еще не очень уважали, они надрывались в поте лица за пятнадцать-двадцать долларов в неделю, а случалось, что прижимистые директоры платили им и поштучно: десять-двадцать долларов за сценарий, да еще в пятидесяти случаях из ста не выдавали сценаристам и тех грошей, которые им причитались; бывало и так, что товар, укранный сценариста- ми, в свою очередь, крали у них не менее бессовестные и беззастенчивые люди, работающие в штате. Так было только вчера, а годня я знаю сцена- ристов, которые имеют по три машины и по два шофера, которые посылают своих детей в самые дорогие школы и вообще облада устойчивой платежес- пособностью.
     В значительной мере именно из-за нехватки беллетристического сырья и начали ценить и уважать сценаристов. На них появился спрос, они получили признание, их стали лучше оплачивать, а от них требовать продукцию более высокого качества. Начались новые поиски материала, выразившиеся, в частности, в попытке завербовать известных писалей для работы в ка- честве сценаристов. Но то, что человек написал двадцать романов, еще не может служить ручательством, что он способен написать хороший сценарий. Как раз наоборот: очень быстро обнаружилось, что успех в беллетристике - верная гарантия провала на экране.
     Но тут на сцене появляются хозяева кинокомпаний.
     Разделение труда - прежде всего. И вот, связавшись с могущественными газетными объединениями или с отдельными лицами, как это имело место в данном случае, - я имею в виду "Сердца трех", они заказывают высокок- валифицированным сценаристам (даже ради спасения собственной жизни не сумевшим бы написать роман) сценарий, котор романисты (даже ради спа- сения собственной жизни не сумевшие бы насать сценарий) превращают за- тем в роман.
     Итак, является м-р Чарльз Годдард к некоему Джеку Лондону и говорит ему: "Время действия, место действия и йствующие лица определены; ки- нокомпании, газеты и капитал к нашим услугам; давайте договариваться". И мы договорились. Результат - "Сердца ех". Ни у кого не может возник- нуть сомнения в искусстве и мастерстве м-ра Годдарда после того, как я перечислю его творения, перу его принадлежат: "Злоключения Полины", "Приключения Илейн", "Богиня", "Обогащайся, Уоллингфорд" и т.д. Кроме того, имя героини данного романа - Леонсия - тоже им придумано.
     Первые несколько эпизодов он написал на своем ранчо в Лунной долине. Но писал он быстрее, чем я, и закончил свои пятнадцать эпизодов на много недель раньше меня. Да не введет вас в заблуждение слово "эпизод". На первый эпизод ушло три тысячи футовленки. А на последующие четырнад- цать - по две тысячи футов на каждый. В каждом эпизоде около девяноста сцен, что составляет в общем околтысячи трехсот сцен. Итак, мы работа- ли параллельно, каждый над своим куском. Когда я писал какую-то главу, я, естественно, не мог приниматв расчет того, что происходит в следую- щей или через двенадцать глав, так как я этого не знал. Не знал этого и м-р Годдард. Отсюда неизбежныпоследствия: нельзя сказать, чтобы по- вествование в "Сердцах трехотличалось особой последовательностью, хо- тя, оно, безусловно, не лишено логики.
     Представьте себе мое имление, когда я, будучи на Гавайях, вдруг по- лучаю от м-ра Годдарда по почте из Нью-Йорка сценарий четырнадцатого эпизода (я же в то время только еще трудился над литературной обработкой десятого эпизода) и вижу, что мой герой женат совсем не на той женщине! И в нашем распоряжении всего только один эпизод, когда можно избавиться от нее и связать моего роя узами законного брака с единственной женщи- ной, на которой он мот и должен жениться. Как это сделано - прошу пос- мотреть в последнейлаве или пятнадцатом эпизоде. Можете не сомне- ваться, что м-р Годдард надоумил меня, как это сделать.
     Дело в том, чтм-р Годдард - мастер по части развития действия и ге- ний по части быроты. Развитие действия нимало не волнует его. "Изобра- зить", - спокойно указывает он в авторской ремарке киноактеру. Очевидно, актер "изображает", ибо м-р Годдард тут же начинает нагромождать одно действие на другое. "Изобразить горе!" - приказывает он, или "печаль", или "гнев", и "искреннее сочувствие", или "желание убить", или "стрем- ление покончить жизнь самоубийством". Вот и все. Так и должно быть - иначе, когда же он завершил бы работу и написал свои тысячу триста сцен?
     Но можете себе представить, каково пришлось мне, несчастному, который не мог ограничиться волшебным словом "изобразить", а должен был описать - и притом сьма подробно - все те настроения и положения, которые од- ним росчеом пера наметил м-р Годдард! Черт побери! Диккенсу не каза- лось чрезмерным излишеством потратить тысячу слов на описание и возможно более ткую обрисовку горестных переживаний того или иного из своих ге- роев. вот м-р Годдард говорит: "Изобразить", - и рабы киноаппарата де- лают все, что нужно.
     А развитие действия! В свое время я написал не один приключенческий роман, но во всех них вместе взятых вы не найдете столь стремительного развития действия, как в "Сердцах трех".
     Зато теперь я знаю, почему так популярен кинематограф. Я теперь знаю, почему "Г-да Барнес из Нью-Йорка" и "Техасский горшечник" разошлись в миллионах экземпляров. Я теперь знаю, почему какая-нибудь напыщенная агиционная речь может привлечь куда больше голосов, чем самый прекрас- н и доблестный поступок или замысел государственного деятеля. Передел- ка сценария м-ра Годдарда в роман была для меня интересным опытом - и весьма поучительным. Эта работа по-новому осветила давно продуманные мною социологические обобщения, подвела под них новую основу и укрепила их. После этой попытки испробовать свои силы как писатель в новой для себя области я стал понимать душу народа в его массе глубже, чем понимало сих пор, и осознал - полнее, чем когда-либо, - каким высоким и кусством жеста и мимики должен владеть демагог, привлекающий голоса из- бирателей на свою сторону благодаря своему умению играть на коллектиой душе масс. Я буду очень удивлен, если эта книга не получит самого широ- кого распространения. ("Изобразить удивление", - сказал бы м-р Годдард; или: "Изобразить широкое распространее".)
     Если в основе этой авантюры, именуемой "Сердца трех", лежит сотрудни- чество, я восхищен идеей сотрудничества. Но только - увы! - боюсь, что такого коллегу, как м-р Годдард, можно встретить не чаще, чем одго на миллион. Мы ни разу не перебросились даже словом, у нас не было ни одно- го спора, ни единой дискуссии. Но в таком случае я, должно быт и сам - не коллега, а мечта! Разве я не позволил ему - без единого намека на жа- лобу или возражение - "изображать" все, что ему заблагорассудится, на протяжении 15 эпизодов сценария, 1300 сцен и 31000 футов пленки, а затем 111000 слов, составивших роман? И все-таки теперь, когда я кончил сей труд, я очень был бы рад, если бы не начинал его, - по одй простой причине: мне хотелось бы самому прочесть книгу и посмотреть, как она чи- тается. А меня это очень интересует. Очень.
    
     Джек Лондон
     Уаикики, Гавайские о-ва, 23 марта 1916 года
    
     СТАРАЯ ПИРАТСКАЯ ПЕСНЯ
    
     Кто готов судьбу и счастье
     С бою брать своей рукой,
     Выходи корсаром вольным
     На простор волны морской!
     Припев:
     Ветер воет, море злится, -
     Мы, корсары, не сдаем.
     Мы - спина к спине - у мачты,
     Против тысячи вдвоем!
     Нож на помощь пистолету -
     Славный выдался денек!
     Пушка сломит их упрямство,
     Путь расчистит нам клинок.
     Припев.
     Славь, корсар, попутный ветер,
     Славь добычу и вино!
     Эй, матрос, проси пощады,
     Капитан убит давно!
     Припев.
     Славь захваченное судно,
     Тем, кто смел, сдалось оно.
     Мы берем лишь груз и женщин,
     Остальное - все на дно!
    
     Джордж Стерлинг
    
    
     ГЛАВА ПЕРВАЯ
    
     В это позднее весеннее утро события развивались очень бтро в жизни Френсиса Моргана. Если когда-нибудь человеку суждено было, переместив- шись во времени, стать участником жестокой, кровавой дра, а точнее - трагедии бесхитростных душ, и одновременно свидетелем едневековой ме- лодрамы, насыщенной сентиментальностью и бурными стртями, свойственны- ми обитателям Латинского Нового Света, то этим человеком Судьба предназ- начила быть Френсису Моргану, и притом весьма скоро.
     Однако сам Френсис Морган пребывал в ленивом недении относительно того, что в мире что-то для него готовится, и ед ли был готов встре- тить надвигавшиеся события. Поздно засидевшись за бриджем, он поздно на- чинал свой день. За поздним пробуждением послевал поздний завтрак из фруктов и каши; покончив с ним, Френсис направился в библиотеку - стро- го, со вкусом обставленную комнату, откуда его отец в последние годы жизни руководил своими обширными и многообразными делами.
     - Паркер, - обратился Френсис к камердинеру, который служил еще его отцу, - ты не замечал признаков ожирения у Р. Г. М. последние годы его жизни?
     - О нет, сэр, - отвечал тот со всей почтительностью хорошо вышколен- ного слуги, но невольно бросая беглый оценающий взгляд на великолепную фигуру молодого человека. - Ваш батюшка,эр, всегда отличался строй- ностью. Фигура у него никогда не менялась; он был широкоплечий, с могу- чей грудью, и хоть широковат в кости, но талия, сэр, у него была тонкая, всегда тонкая. Когда его обмыли, сэр, положили на стол, многие молодые люди в нашем городе могли бы устыдиться своей фигуры. Он всегда тща- тельно следил за собой, сэр, - я имею в виду все эти упражнения, которые он делал в постели, полчаса каждое утро. Ничто не могло заставить его отстить. Он называл это своим культом.
     - Да, фигура у отца была редкосая, - рассеянно произнес молодой че- ловек, глядя на биржевой телеграф и несколько телефонных аппаратов, ус- тановленных еще его отцом.
     - Совершенно верно, - убежденно подтвердил Паркер. - Ваш батюшка был строен, как аристократ, несмотря на широкую кость, могучие плечи и грудь. И вы этонаследовали, сэр; только вы еще лучше.
     Молодой Френсис Морган, унаедовавший от своего отца не только стат- ную фигуру, но и немало миллионов, безмятежно развалился в широком кожа- ном кресле и вытянул ноги - всем как могучий лев в клетке, не знающий, куда девать свои силы. Разрнув утреннюю газету, он остановился взгля- дом на заголовке, извещавшем о новом ополе на Кьюлебрском участке Па- намского канала.
     - Хорошо, что мы, Морганы, не склонны к полноте, - позевывая, произ- нес он, - не то ведь я мог бы и растолстеть от такой жизни... Правда, Паркер?
     Престарелый камердинер, не расслышав, смущенно посмотрел на своего хозяина.
     - О да, сэр, - поспешно сказал он. - То есть я хочу сказать: нет, сэр. Вы сейчас в наилучшей форме.
     - Ничего подобного, - убежденно заявил молодой человек. - Я, может, и не разжирел, но безусловно пообмяк... А, Паркер?
     - Да, сэр... То есть нет, сэр, - я хотел сказать: нет, сэр. Вы все такоже, каким вернулись из колледжа, три года назад.
     - И решил, что бездель- мое призвание, - рассмеялся Френсис. - Пар- кер!
     Паркер почтительно вытянулся. Однако хозяин его уже погрузился в глу- бокое раздумье, слно решая проблему первостепенной важности, а рука его то и дело принималась теребить топорщившиеся усики, которые он с не- которых пор стал отращивать.
     - Паркер, я намерен съездить на рыбную ловлю.
     - Да, сэр.
     - Я велел прислать несколько складных удочек. Пожалуйста, составь их и принеси сюда - хочу их осмотреть. Мне думается, что уехать недельки на две куда-нидь в лес - самое для меня полезное. Если я этого не сде- лаю, то, несомненно, начну толстеть и опозорю весь наш род. Ты ведь слы- шал про сэра Генри? Старого оригинала сэра Гри, пирата и головореза?
     - Да, сэр. Я читал о нем, сэр.
     Паркер уже стоял в дверях и только ждал той минуты, когда словоохот- ливость молодого хозяина иссякнет, чтобы отправиться по его поручению.
     - Да, гордиться тут нечем - подумаешь, старый пират!
     - О нет, сэр, - запротестовал Пкер. - Он ведь был губернатором на Ямайке и умер в почете.
     - Счастье еще, что его не повесили, - расхохотался Френсис. - В сущ- ности говоря, только он один и позорит наш род, который сам же основал. Но я вот что хотел сказать: я очень тщательно просмотрел все, что его касается. Он весьма заботился о своей фигуре и, слава богу, до самой смерти сохранил тонкую талию. В этом отношении он оставил нам хорошее наследст. А вот сокровища его мы, Морганы, так и не нашли; впрочем, тонкая талия, которую он нам завещал, дороже всех рубинов. Родовая че та, - говоря языком биологов, которому научили меня профессора.
     Наступила долгожданная пауза, и Паркер осторожно выскользнул из ком- натыа Френсис Морган погрузился в изучение газетной статьи о Панаме, из которой он выяснил, что канал будет отыт для судоходства, по-види- мому, не раньше, чем через три недели.
     Зазвонил телефон, и с помощью электрических нервов современной высо- кой цивилизации Судьба сделала первую попытку протянуть свои щупальца и добраться до Френсиса Моргана, который сидел в эту минуту в библиотеке особняка, выстроенного его отцом на Риверсайд-драйв.
     - Но, дорогая мисс Каррузерс, - запротестовал он в трубку. - Что бы м ни было, это просто временный ажиотаж. "Тэмпико петролеум" в полнопорядке. Это не спекулятивные бумаги, а вполне надежное помещение капи- тала. Держите их. Держите крепко... Все дело, наверно, в том, что ка- кой-нибудь фермер из Миннесоты приехал в Нью-Йорк и решил купить пакета два акций просто потому, что они кажутся ему солидными, а так оно и есть... Ну и что тут такого, что они поднялись на два пункта? Все равно не продавайте. "Тэмпико петролеум" - это вам не лотерея и не рулетка. Это крепкое промышленное предприятие. Мне бы, например, очень хотелось, чтобы оно было не таким грандиозным, - я бы тогда мог финансировать о один... Да нет, выслушайте меня: совсем это не мыльный пузырь! Мы сейчас одних цистерн заказали больше чем на миллион долларов. Наша железная до- рога и три нефтепровода стоят свыше пяти миллионов. Да одни только действующие нефтескважины дадут нам нефти на сто миллионов долларов, так что сейчас главная наша задача - доставить ее к морю на танкеры. Теперь самое время для вложения капитала. Пройдет год-другой, и гударственные бумаги по сравнению с вашими акциями покажутся сущей чепухой...
     ...Да-да, пожалуйста. Не обращайте внимания на биржевой рынок. по- том - я вовсе не советовал вам приобретать эти акции. Я никогда не давал своим друзьям таких советов. Но уж раз вы приобрели эти акции, держи- тесь за них. "Тэмпико" такое же солидное предприятие, как нглийский банк... Да, мы с Дикки поделили вчера вечером трофеи. Подобралась вели- колепная компания. Хотя Дикки, надо сказать, чересчур горя для брид- жа... Да, везло, как игроку на бирже... Ха-ха! Я горяч? Ха-ха!.. Да?.. Скажите Гарри, что я отбываю недели на две... Поеду форелудить... Вес- на, знаете ли, ручейки журчат, на деревьях сок выступил, распускаются почки, зацветают цветы и тому подобное... Да, всего наичшего. И держи- тесь обеими руками за "Тэмпико петролеум". Если они немножко упадут, после того как этот миннесотский фермер кончит играть на повышение, при- купите еще. Я тоже собираюсь так сделать. Это все равно что найти деньги... Да... Да, конечно... Слишком это крепкие бумаги, чтобы вот так - ни с того ни с сего - взять и продать их: ведь они, может, никогда больше не понизятся... Ну конечно, я знаю, что говорю. Я проспал сегодня восемь часов и еще не выпил ни капли... Да,а... До свидания.
     Не поднимаясь с кресла, Френсис потянул к себе ленту от соединенного с биржей аппарата и лениво пробежал ее глазами; то, что в ней сообща- лось, не вызвало у него особого интереса.
     Вернулся Паркер, неся несколько тоненьких удочеккаждая из них по своей полировке и отделке была верхом искусства и мастерства. Френсис мигом вскочил с кресла, отбросил в сторону телегрную ленту, про кото- рую тут же забыл, и, точно мальчишка, с радость и восторгом принялся осматривать игрушки и пробовать их одну за дрой: он то взмахивал удоч- ками так, что леска со свистом, похожим на удар хлыста, разрезала воз- дух, то осторожно, рассчитанным движением, закидывал ее под высокий по- толок, как если бы там, на другом конце комнаты, находился невидимый пруд, в кором таинственно поблескивала форель.
     Зазвонил телефон. Лицо Френси перекосилось от раздражения.
     - Ради бога, поговори ты, Паркер, - приказал он. - Если это опять ка- кая-нибудь дура, играющая на бие, скажи, что я умер, или пьян, или ле- жу в тифу, или женюсь, - словом, придумай что-нибудь пострашнее.
     После непродолжительных переговоров, проведенных в спокойном, вежли- вом тоне, так подходившем к величественному стилю этой холодной, чинной комнаты, Паркер произнев трубку: "Одну минуту, сэр" - и, прикрыв ее рукой, сказал:
     - Это мистер Бэском, сэр. Он просит вас.
     - Скажи мистеру Бэскому, чтобы он убирался к черту, - отозвался Френ- сис, замахнувшись так, будто хотел невесть куда забросить удочку; и в самом деле, опиши леска кривую, начертанную его зачарованным взглядом, она вылетела бы в окно и, по всей вероятности, до смерти перепугала бы садовника, который, стоя коленях, пересаживал розовый куст.
     - Мистер Бэском говорит, что э насчет положения на бирже, сэр, и что он задержит вас не более пяти минут, - настаивал Паркер, но так де- ликатно и мягко, словно передавал какое-то совсем несущественное, пустя- ковое поручение.
     - Хорошо. - Френсис осторожно прислонил удочку к столу и взял трубку. - Алло, - сказал он в аппарат- Да, это я, Морган. Ну, валяйте. Что там такое?
     Он с минуту послушал, потом раздраженно перебил говорившего:
     - Продавать? Черта с два! в коем случае... Конечно, я рад это слы- шать. Но даже если акции поднимутся на десять пунктов, - чего, конечно, не случится, - все равно держите их. Весьма возможно, что это закономер- ное повышение и они уже больше не упадут. Эти акции - штука солидная. Они стоят куда больше, чем котируются. Вообще этого могут и не знать, но я-то знаю. Через год они до двухсот дойдут - конечно, если в Мексике прекратятся эти вечные ревоции... А вот если акции упадут, вы получите от меня приказ покупать... Ерунда. Кто это хочет приобрести контрольный пакет? Да нет же, это чис спорадическое явление... Что? Прошу проще- ния. Я хотел сказать: чисто временное. Так вот что: я уезжаю недели на две удить рыбу. Если акции упадут на пять пунктов, - покупайте. Покупай- те все, что будут предлагать. М-да, когда у человека на руках солидное предприятие и начинается игра на повышение его акций, это почти так же опасно, как игра на понижение... Да... Конечно... Да... До свидания.
     Френсис с восторгом снова занялся своими удочками, а тем временем на другом конце города в кинете Томаса Ригана уже неутомимо трудилась Судьба. Томас Риган отдал своей армии маклеров приказ скупать акции "Тэмпико петролеум", пустил через посредство многообразных каналов та- инственный слушок, буо у "Тэмпико петролеум" какие-то осложнения с мексиканским правительством по поводу концессии, и погрузился в чтение отчета свго эксперта по нефти, который целых два месяца провел на мес- те, выясняя подлинные перспективы и возможности этой компании.
     Вошел клерк, подал визитную карточку и доложил, что какой-то иностра- нец просит принять его.иган взглянул на карточку.
     - Передайте этому мистеру, сеньору Альвесу Торресу, - сказал он, - что я не могу его принять.
     Через пять минут клерк вернулся с той же карточкой, но теперь на об- ратной ее стороне было что-то нацарапанкарандашом. Риган так и расп- лылся в улыбке, прочитав:
     "Дорогой и многоуважаемый мистер Риган. Имею честь сообщить Ва сэр, что мне известно местонахождение клада, который, еще в бытность свою пи- ратом, спрятал сэр Генри Морган.
     Альварес Торреса.
     Риган покачал головой; клерк был уже у двери, когда хозяин вдруг окликнул его:
     - Пусть войдет, немедленно.
     Оставшись один, Риган беззвучно рассмеялся, обмозговывая пришедшую ему в голову идею.
     - Молокосос! Щенок! - бурчал он сквозь облако дыма, раскуривая сига- ру. - Воображает себя львом, точно он сам старик Р. Г. М. Хорошая порка - вот что емуужно, и старый стреляный воробей Риган уж позаботится об этом.
     Анийский язык сеньора Альвареса Торреса был столь же безукоризнен, как его модный весенний костюм; и хотя смуглая кожа выдавала его лати- нмериканское происхождение, а блеск черных глаз достаточно красноречи- во говорил о том, что в этом челеке течет давняя смесь испанской и ин- дейской крови, - он казался настолько типичным ньюйоркцем, что Томас Ри- ган большего и желать бы не мог.
     - После многих лет упорного труда и поисков, - начал Торрес, - я, н конец, догадался, где спрятан клад сэра Генри Моргана. Я уверен, что он зарыт на Москитовом Берегу. Скажу точнее: до него не больше тысячи миль от лагуны Чирикви, а ближайший к нему город, судя по всему, - Бо- кас-дель-Торо. Я там родился, хотя образование получил в Париже; знаю местность как свои пять пальцев. Для такой экспеции достаточно было бы маленькой шхуны. Ведь снарядить ее недорого обойдется, совсем недорого, зато какая будет прибыль: в награду целое сокрище.
     Сеньор Торрес умолк: ему не хватало слов, чтобы выразиться определен- нее, но Томас Риган, крутой и жесткий чевек, привыкший иметь дело с людьми такого же склада, как и он сам, начал вытягивать из него сведе- ния, точно адвокат, ведущий перекрестный допрос.
     - Да, - тотчас признался сеньор Торрес, - в настоящее время я нес- колько стеснен... как бы это сказать?.. - в средствах.
     - Вам нужны деньги, - грубо уточнил биржевик, и тот с горестным видом поклонился.
     И еще многое другое вынужден был признать Альварес Торрес под беглым огнем допроса. Да, он лишь недавно покул Бокас-дель-Торо и надеется, что никогда больше туда не вернется. Тем не менее он готов вернуться, если они придут сейчас к какому-то соглашению...
     Но Риган остановил его властным жестом человека, привыкшего повеле- вать простыми смертными, он взял чековую книжку и выписал чек на имя Альвареса Торреса. Когда тот взглянул на бумажку, то увидел, что там проставлена сумма в тысячу долларов.
     - Так вот к чему сводится моя идея, - сказал Риган. - Я лно ничуть не верю вашим россказням. Но у меня есть один юный друг. Я очень блю этого мальчика, и меня огорчает, что его слишком затягивают соблазны большого города - Бродвей с его красотками и тому подобное, - ну вы по- нимаете.
     Сеньор Аварес Торрес поклонился, как светский человек, разговарива- ющий со светским человеком.
     - Так вот, ради его здоровья, а также спасения не только его души, но и состояния, самое лучшее, что можно было бы придумать, - это путешест- вие за сокровищем, полное приключений, требующее физического напряжения, и... словом, я убежден, что вы меня понимаете.
     Альварес Торреснова поклонился.
     - Вам нужны деньги, - продолжал Риган. - Постарайтесь заинтересовать его. Эта тысяча вам за труды. Заинтересуйте его так, чтобы он отправился разыскивать золото старика Моргана, - и еще две тыся ваши. Если сумее- те заинтересовать его настолько, что он пробудет в отлучке три месяца, - я добавлю вам еще две тысячи; а если полгода - то пять тысяч. Можете мне поверить: я хорошо знал его отца, мы с ним были товарищами, компаньона- ми, я... я могу даже сказать: почти братьями. Я готов пожертвовать любой суммой, чтобы наставить сына моего друга на правильныпуть и сделать из него человека. Что вы на это скажете? Для начала вот вам тысяча. Идет?
     Сеньор Альварес Торрес дрожащими пальцами свертывал и развертывал чек.
     - Я... я согласен, - с запинкой произнес Торрес и даже нал заи- каться от волнения. - Я... я... как бы это сказать?.. я весь в вашем распоряжении.
     За пять минут Торресу были даны все инструки относительно той роли, которую ему предстояло играть, а его рассказ о кладе Моргана был нес- коль видоизменен, для большей правдоподобности, хитрым, практичным биржевиком; после этого испанец поднялся и, прежде чем откланяться, за- мел шутливо, но не без грусти:
     - Самое забавное, мистер Риган, что все это чистейшая правда. Измене- ния, которые вы внесли в мою историю, деют ее более правдоподобной, но она правдива и без них. Мне нужны деньги. Вы очень щедры, и я буду ста- раться изо всех сил... Я... я горжусь тем, что обладаю даром артиста. И все-таки клянусь: я действительно разгадал, где спрятаны сокровища, ко- торые награбил и зарыл Морган. Я имел ступ к документам, недоступным для широкой публики; да и все равно, едва ли кому-либо удалось бы в них разобраться. Эти документы хранятся в нашей семье, и многие мои предки трудились над ними всю жизнь, но так не нашли разгадки. Однако они бы- ли на правильном пути - им только не хватало смекалки: они ошибались на двадцать миль. А ведь место точно указано в документах. Они ошибались, мне кажется, потому, что там нароч все было зашифровано, запутано, на- писано в виде ребуса; и только я, один я, сумел понять это и разгадать. Все мореплаватели былых времен прибегали к таким трюкам, когда чертили свои карты. Мои испанские предки подобным образом скрыли Гавайские ост- рова, переместив их на целых пять градусов долготы в сторону.
     Для Тома Ригана все это было китайской грамотой, он слушал Торреса с терпеливой убкой, явно говорившей: "Вот заставляет занятого человека отрываться от дел и выслушивать какие-то небылицы".
     Не успел сеньор Торрес откланяся, как в кабинет вошел Френсис Мор- ган.
     - Решил на минутку забежать к вам за советом, - сказал он после обыч- ного обмена приветствиями. - Да и к кому же мне обращаться, как не к вам, - ведь вы столько лет работали с моим отцом. Насколько мне извест- но, вы были его компаньоном в крупнейших сделках. Он всегда советовал мне доверять вашим суждениям. Ну, вот я пришел. Прежде всего скажите, что происходит с "Тэмпико петролеум"? Дело в том, что я хочу уехать на рыбную ловлю.
     - Что происходит с "Тэмпико петролеум"? - вопросом на вопрос ответил Риган, ловко разыгрывая полное неведение, хотя он один был во всем пови- нен.
     Френсис кивнул и, опустившись в кресло, закурил сигарету, а Риган стал просматривать ленту биржевого телеграфа.
     - Акции "Тэмпико петролеум" поднялись... на два пункта... А тебя, собственно, что беспокоит? - спросил он.
     - Да ничего, - ответил Френсис. - Ровно ничего. Но не думаете ли вы, что некая группа чет прибрать "Тэмпико" к рукам, - ведь потенциальная ценность предприятия колоссальна. Это, как вы понимаете, между нами; то есть я хочу сказать: совершенно конфиденциально.
     Риган кивнул.
     - Предприятие огромное, - продолжаФренсис. - В полном порядке. Со- лидное во всех отношениях. Без обмана. И вдруг такой скачок! Не кажется ли вам, что какое-то лицо, или груа лиц, хочет завладеть контрольным пакетом акций?
     Компаньон его отца тряхнул своей седою копной, однако в голове, пок- рытой этими благодными сединами, таились далеко не благородные мысли.
     - Ну что ты, - замил он, - скорей всего это просто случайный ска- чок. А может быть, блика, играющая на бирже, заподозрила, что акции "Тэмпико петролеума - штука в самом деле стоящая. Ты-то сам как счита- ешь?
     - Конечностоящая, - горячо ответил Френсис. - Я получил такие при- ятные вести, Риган, что вы ахнете от удивления. Я всем моим друзьям го- ворю, что это дело солидное, без обмана. До чертиков обидно, что мне пришлось привлечь посторонний капитал. Но предприятие оказалось нас- только крупным, что я просто вынужден был это сделать. Даже если бы я вложил все деньги, которые оставил мне отец, - я имею в виду свободный капитал, а не то, что уже вложено в другие предприятия, иными словами: наличность, - все равно мне одному не поднять этого.


  Сохранить

[ 1 ] [ 2 ] [ 3 ] [ 4 ] [ 5 ] [ 6 ] [ 7 ] [ 8 ] [ 9 ] [ 10 ] [ 11 ] [ 12 ] [ 13 ] [ 14 ] [ 15 ] [ 16 ] [ 17 ] [ 18 ] [ 19 ] [ 20 ] [ 21 ] [ 22 ]

/ Полные произведения / Лондон Д. / Сердца трёх


Смотрите также по произведению "Сердца трёх":


2003-2019 Litra.ru = Сочинения + Краткие содержания + Биографии
Created by Litra.RU Team / Контакты

 Rambler's Top100 Яндекс цитирования
Дизайн сайта — aminis