Войти... Регистрация
Поиск Расширенный поиск



Есть что добавить?

Присылай нам свои работы, получай litr`ы и обменивай их на майки, тетради и ручки от Litra.ru!

/ Полные произведения / Гоголь Н.В. / Мертвые души

Мертвые души [8/26]

  Скачать полное произведение

    господского дома?
     Мужик, казалось, затруднился сим вопросом.
     - Что ж, не знаешь?
     - Нет, барин, не знаю.
     - Эх, ты! А и седым волосом еще подернуло! скрягу Плюшкина не знаешь,
    того, что плохо кормит людей?
     - А! заплатанной, заплатанной! - вскрикнул мужик.
     Было им прибавлено и существительное к слову "заплатанной", очень
    удачное, но неупотребительное в светском разговоре, а потому мы его
    пропустим. Впрочем, можно догадываться, что оно выражено было очень метко,
    потому что Чичиков, хотя мужик давно уже пропал из виду и много уехали
    вперед, однако ж все еще усмехался, сидя в бричке. Выражается сильно
    российский народ! и если наградит кого словцом, то пойдет оно ему в род и
    потомство, утащит он его с собою и на службу, и в отставку, и в Петербург, и
    на край света. И как уж потом ни хитри и ни облагораживай свое прозвище,
    хоть заставь пишущих людишек выводить его за наемную плату от
    древнекняжеского рода, ничто не поможет: каркнет само за себя прозвище во
    все свое воронье горло и скажет ясно, откуда вылетела птица. Произнесенное
    метко, все равно что писанное, не вырубливается топором. А уж куды бывает
    метко все то, что вышло из глубины Руси, где нет ни немецких, ни чухонских,
    ни всяких иных племен, а все сам-самородок, живой и бойкий русский ум, что
    не лезет за словом в карман, не высиживает его, как наседка цыплят, а
    влепливает сразу, как пашпорт на вечную носку, и нечего прибавлять уже
    потом, какой у тебя нос или губы, - одной чертой обрисован ты с ног до
    головы!
     Как несметное множество церквей, монастырей с куполами, главами,
    крестами, рассыпано на святой, благочестивой Руси, так несметное множество
    племен, поколений, народов толпится, пестреет и мечется по лицу земли. И
    всякий народ, носящий в себе залог сил, полный творящих способностей души,
    своей яркой особенности и других даров нога, своеобразно отличился каждый
    своим собственным словом, которым, выражая какой ни есть предмет, отражает в
    выраженье его часть собственного своего характера. Сердцеведением и мудрым
    познаньем жизни отзовется слово британца; легким щеголем блеснет и
    разлетится недолговечное слово француза; затейливо придумает свое, не
    всякому доступное, умно-худощавое слово немец; но нет слова, которое было бы
    так замашисто, бойко так вырвалось бы из-под самого сердца, так бы кипело и
    животрепетало, как метко сказанное русское слово.
    ГЛАВА ШЕСТАЯ
     Прежде, давно, в лета моей юности, в лета невозвратно мелькнувшего
    моего детства, мне было весело подъезжать в первый раз к незнакомому месту:
    все равно, была ли то деревушка, бедный уездный городишка, село ли,
    слободка, - любопытного много открывал в нем детский любопытный взгляд.
    Всякое строение, все, что носило только на себе напечатленье какой-нибудь
    заметной особенности, - все останавливало меня и поражало. Каменный ли
    казенный дом, известной архитектуры с половиною фальшивых окон,
    один-одинешенек торчавший среди бревенчатой тесаной кучи одноэтажных
    мещанских обывательских домиков, круглый ли правильный купол, весь обитый
    листовым белым железом, вознесенный над выбеленною, как снег, новою
    церковью, рынок ли, франт ли уездный, попавшийся среди города, - ничто не
    ускользало от свежего тонкого вниманья, и, высунувши нос из походной телеги
    своей, я глядел и на невиданный дотоле покрой какого-нибудь сюртука, и на
    деревянные ящики с гвоздями, с серой, желтевшей вдали, с изюмом и мылом,
    мелькавшие из дверей овощной лавки вместе с банками высохших московских
    конфект, глядел и на шедшего в стороне пехотного офицера, занесенного бог
    знает из какой губернии на уездную скуку, и на купца, мелькнувшего в сибирке
    на беговых дрожках, и уносился мысленно за ними в бедную жизнь их. Уездный
    чиновник пройди мимо - я уже и задумывался: куда он идет, на вечер ли к
    какому-нибудь своему брату, или прямо к себе домой, чтобы, посидевши с
    полчаса на крыльце, пока не совсем еще сгустились сумерки, сесть за ранний
    ужин с матушкой, с женой, с сестрой жены и всей семьей, и о чем будет веден
    разговор у них в то время, когда дворовая девка в монистах или мальчик в
    толстой куртке принесет уже после супа сальную свечу в долговечном домашнем
    подсвечнике. Подъезжая к деревне какого-нибудь помещика, я любопытно смотрел
    на высокую узкую деревянную колокольню или широкую темную деревянную старую
    церковь. Заманчиво мелькали мне издали сквозь древесную зелень красная крыша
    и белые трубы помещичьего дома, и я ждал нетерпеливо, пока разойдутся на обе
    стороны заступавшие его сады и он покажется весь с своею, тогда, увы! вовсе
    не пошлою, наружностью; и по нем старался я угадать, кто таков сам помещик,
    толст ли он, и сыновья ли у него, или целых шестеро дочерей с звонким
    девическим смехом, играми и вечною красавицей меньшею сестрицей, и
    черноглазы ли они, и весельчак ли он сам, или хмурен, как сентябрь в
    последних числах, глядит в календарь да говорит про скучную для юности рожь
    и пшеницу.
     Теперь равнодушно подъезжаю ко всякой незнакомый деревне и равнодушно
    гляжу на ее пошлую наружность; моему охлажденному взору неприютно, мне не
    смешно, и то, что пробудило бы в прежние годы живое движенье в лице, смех и
    немолчные речи, то скользит теперь мимо, и безучастное молчание хранят мои
    недвижные уста. О моя юность! о моя свежесть!
     Покамест Чичиков думал и внутренно посмеивался над прозвищем,
    отпущенным мужиками Плюшкину, он не заметил, как въехал в средину обширного
    села со множеством изб и улиц. Скоро, однако же, дал заметить ему это
    препорядочный толчок, произведенный бревенчатою мостовою, пред которою
    городская каменная была ничто. Эти бревна, как фортепьянные клавиши,
    подымались то вверх, то вниз, и необерегшийся ездок приобретал или шишку на
    затылок, или синее пятно на лоб, или же случалось своими собственными зубами
    откусить пребольно хвостик собственного же языка. Какую-то особенную
    ветхость заметил он на всех деревенских строениях: бревно на избах было
    темно и старо; многие крыши сквозили, как решето; на иных оставался только
    конек вверху да жерди по сторонам в виде ребр. Кажется, сами хозяева снесли
    с них дранье и тес, рассуждая, и, конечно, справедливо, что в дождь избы не
    кроют, а в ведро и сама не каплет, бабиться же в ней незачем, когда есть
    простор и в кабаке, и на большой дороге, - словом, где хочешь. Окна в
    избенках были без стекол, иные были заткнуты тряпкой или зипуном; балкончики
    под крышами с перилами, неизвестно для каких причин делаемые в иных русских
    избах, покосились и почернели даже не живописно. Из-за изб тянулись во
    многих местах рядами огромные клади хлеба, застоявшиеся, как видно, долго;
    цветом походили они на старый, плохо выжженный кирпич, на верхушке их росла
    всякая дрянь, и даже прицепился сбоку кустарник. Хлеб, как видно, был
    господский. Из-за хлебных кладей и ветхих крыш возносились и мелькали на
    чистом воздухе, то справа, то слева, по мере того как бричка делала
    повороты, две сельские церкви, одна возле другой: опустевшая деревянная и
    каменная, с желтенькими стенами, испятнанная, истрескавшаяся. Частями стал
    выказываться господский дом и наконец глянул весь в том месте, где цепь изб
    прервалась и наместо их остался пустырем огород или капустник, обнесенный
    низкою, местами изломанною городьбою. Каким-то дряхлым инвалидом глядел сей
    странный замок, длинный, длинный непомерно. Местами был он в один этаж,
    местами в два; на темной крыше, не везде надежно защищавшей его старость,
    торчали два бельведера, один против другого, оба уже пошатнувшиеся, лишенные
    когда-то покрывавшей их краски. Стены дома ощеливали местами нагую
    штукатурную решетку и, как видно, много потерпели от всяких непогод, дождей,
    вихрей и осенних перемен. Из окон только два были открыты, прочие были
    заставлены ставнями или даже забиты досками. Эти два окна, с своей стороны,
    были тоже подслеповаты; на одном из них темнел наклеенный треугольник из
    синей сахарной бумаги.
     Старый, обширный, тянувшийся позади дома сад, выходивший за село и
    потом пропадавший в поле, заросший и заглохлый, казалось, один освежал эту
    обширную деревню и один был вполне живописен в своем картинном опустении.
    Зелеными облаками и неправильными трепетолистными куполами лежали на
    небесном горизонте соединенные вершины разросшихся на свободе дерев. Белый
    колоссальный ствол березы, лишенный верхушки, отломленной бурею или грозою,
    подымался из этой зеленой гущи и круглился на воздухе, как правильная
    мраморная сверкающая колонна; косой остроконечный излом его, которым он
    оканчивался кверху вместо капители, темнел на снежной белизне его, как шапка
    или черная птица. Хмель, глушивший внизу кусты бузины, рябины и лесного
    орешника и пробежавший потом по верхушке всего частокола, взбегал наконец
    вверх и обвивал до половины сломленную березу. Достигнув середины ее, он
    оттуда свешивался вниз и начинал уже цеплять вершины других дерев или же
    висел на воздухе, завязавши кольцами свои тонкие цепкие крючья, легко
    колеблемые воздухом. Местами расходились зеленые чащи, озаренные солнцем, и
    показывали неосвещенное между них углубление, зиявшее, как темная пасть; оно
    было окинуто тенью, и чуть-чуть мелькали в черной глубине его: бежавшая
    узкая дорожка, обрушена нее перилы, пошатнувшаяся беседка, дуплистый дряхлый
    ствол ивы, седой чапыжник, густой щетиною вытыкавший из-за ивы иссохшие от
    страшной глушины, перепутавшиеся и скрестившиеся листья и сучья, и, наконец,
    молодая ветвь клена, протянувшая сбоку свои зеленые лапы-листы, под один из
    которых забравшись бог весть каким образом, солнце превращало его вдруг в
    прозрачный и огненный, чудно сиявший в этой густой темноте. В стороне, у
    самого края сада, несколько высокорослых, не вровень другим, осин подымали
    огромные вороньи гнезда на трепетные свои вершины. У иных из них отдернутые
    и не вполне отделенные ветви висели вниз вместе с иссохшими листьями.
    Словом, все было хорошо, как не выдумать ни природе, ни искусству, но как
    бывает только тогда, когда они соединятся вместе, когда по нагроможденному,
    часто без толку, труду человека пройдет окончательным резцом своим природа,
    облегчит тяжелые массы, уничтожит грубоощутительную правильность и нищенские
    прорехи, сквозь которые проглядывает нескрытый, нагой план, и даст чудную
    теплоту всему, что создалось в хладе размеренной чистоты и опрятности.
     Сделав один или два поворота, герой наш очутился наконец перед самым
    домом, который показался теперь еще печальнее. Зеленая плеснь уже покрыла
    ветхое дерево на ограде и воротах. Толпа строений: людских, амбаров,
    погребов, видимо ветшавших, - наполняла двор; возле них направо и налево
    видны были ворота в другие дворы. Все говорило, что здесь когда-то хозяйство
    текло в обширном размере, и все глядело ныне пасмурно. Ничего не заметно
    было оживляющего картину: ни отворявшихся дверей, ни выходивших
    откуда-нибудь людей, никаких живых хлопот и забот дома! Только одни главные
    ворота были растворены, и то потому, что въехал мужик с нагруженною телегою,
    покрытою рогожею, показавшийся как бы нарочно для оживления сего вымершего
    места; в другое время и они были заперты наглухо, ибо в железной петле висел
    замок-исполин. У одного из строений Чичиков скоро заметил какую-то фигуру,
    которая начала вздорить с мужиком, приехавшим на телеге. Долго он не мог
    распознать, какого пола была фигура: баба или мужик. Платье на ней было
    совершенно неопределенное, похожее очень на женский капот, на голове колпак,
    какой носят деревенские дворовые бабы, только один голос показался ему
    несколько сиплым для женщины. "Ой, баба! - подумал он про себя и тут же
    прибавил: - Ой, нет!" - "Конечно, баба!" - наконец сказал он, рассмотрев
    попристальнее. Фигура с своей стороны глядела на него тоже пристально.
    Казалось, гость был для нее в диковинку, потому что она обсмотрела не только
    его, но и Селифана, и лошадей, начиная с хвоста и до морды. По висевшим у
    ней за поясом ключам и по тому, что она бранила мужика довольно поносными
    словами, Чичиков заключил, что это, верно, ключница.
     - Послушай, матушка, - сказал он, выходя из брички, - что барин?..
     - Нет дома, - прервала ключница, не дожидаясь окончания вопроса, и
    потом, спустя минуту, прибавила: - А что вам нужно?
     - Есть дело!
     - Идите в комнаты! - сказала ключница, отворотившись и показав ему
    спину, запачканную мукою, с большой прорехою пониже.
     Он вступил в темные широкие сени, от которых подуло холодом, как из
    погреба. Из сеней он попал в комнату, тоже темную, чуть-чуть озаренную
    светом, выходившим из-под широкой щели, находившейся внизу двери. Отворивши
    эту дверь, он наконец очутился в свету и был поражен представшим
    беспорядком. Казалось, как будто в доме происходило мытье полов и сюда на
    время нагромоздили всю мебель. На одном столе стоял даже сломанный стул, и
    рядом с ним часы с остановившимся маятником, к которому паук уже приладил
    паутину. Тут же стоял прислоненный боков к стене шкаф с старинным серебром,
    графинчиками и китайским фарфором. На бюре, выложенном перламутною мозаикой,
    которая местами уже выпала и оставила после себя одни желтенькие желобки,
    наполненные клеем, лежало множества всякой всячины: куча исписанных мелко
    бумажек, накрытых мраморным позеленевшим прессом с яичком наверху, какая-то
    старинная книга в кожаном переплете с красным обрезом, лимон, весь высохший,
    ростом не более лесного ореха, отломленная ручка кресел, рюмка с какою-то
    жидкостью и тремя мухами, накрытая письмом, кусочек сургучика, кусочек
    где-то поднятой тряпки, два пера, запачканные чернилами, высохшие, как в
    чахотке, зубочистка, совершенно пожелтевшая, которою хозяин, может быть,
    ковырял в зубах своих еще до нашествия на Москву французов.
     По стенам навешано было весьма тесно и бестолково несколько картин:
    длинный пожелтевший гравюр какого-то сражения, с огромными барабанами,
    кричащими солдатами в треугольных шляпах и тонущими конями, без стекла,
    вставленный в раму красного дерева с тоненькими бронзовыми полосками и
    бронзовыми же кружками по углам. В ряд с ними занимала полстены огромная
    почерневшая картина, писанная масляными красками, изображавшая цветы,
    фрукты, разрезанный арбуз, кабанью морду и висевшую головою вниз утку. С
    середины потолка висела люстра в холстинном мешке, от пыли сделавшаяся
    похожею на шелковый кокон, в котором сидит червяк. В углу комнаты была
    навалена на полу куча того, что погрубее и что недостойно лежать на столах.
    Что именно находилось в куче, решить было трудно, ибо пыли на ней было в
    таком изобилии, что руки всякого касавшегося становились похожими на
    перчатки; заметнее прочего высовывался оттуда отломленный кусок деревянной
    лопаты и старая подошва сапога. Никак бы нельзя было сказать, чтобы в
    комнате сей обитало живое существо, если бы не возвещал его пребыванье
    старый, поношенный колпак, лежавший на столе. Пока он рассматривал все
    странное убранство, отворилась боковая дверь и взошла та же самая ключница,
    которую встретил он на дворе. Но тут увидел он, что это был скорее ключник,
    чем ключница: ключница по крайней мере не бреет бороды, а этот, напротив
    того, брил, и, казалось, довольно редко, потому что весь подбородок с нижней
    частью щеки походил у него на скребницу из железной проволоки, какою чистят
    на конюшне лошадей. Чичиков, давши вопросительное выражение лицу своему,
    ожидал с нетерпеньем, что хочет сказать ему ключник. Ключник тоже с своей
    стороны ожидал, что хочет ему сказать Чичиков. Наконец последний, удивленный
    таким странным недоумением, решился спросить:
     - Что ж барин? у себя, что ли?
     - Здесь хозяин, - сказал ключник.
     - Где же? - повторил Чичиков.
     - Что, батюшка, слепы-то, что ли? - спросил ключник. - Эхва! А вить
    хозяин-то я!
     Здесь герой наш поневоле отступил назад и поглядел на него пристально.
    Ему случалось видеть немало всякого рода людей, даже таких, какие нам с
    читателем, может быть, никогда не придется увидать; но такого он еще не
    видывал. Лицо его не представляло ничего особенного; оно было почти такое
    же, как у многих худощавых стариков, один подбородок только выступал очень
    далеко вперед, так что он должен был всякий раз закрывать его платком, чтобы
    не заплевать; маленькие глазки еще не потухнули и бегали из-под высоко
    выросших бровей, как мыши, когда, высунувши из темных нор остренькие морды,
    насторожа уши и моргая усом, они высматривают, не затаился ли где кот или
    шалун мальчишка, и нюхают подозрительно самый воздух. Гораздо замечательнее
    был наряд его: никакими средствами и стараньями нельзя бы докопаться, из
    чего состряпан был его халат: рукава и верхние полы до того засалились и
    залоснились, что походили на юфть, какая идет на сапоги; назади вместо двух
    болталось четыре полы, из которых охлопьями лезла хлопчатая бумага. На шее у
    него тоже было повязано что-то такое, которого нельзя было разобрать: чулок
    ли, подвязка ли, или набрюшник, только никак не галстук. Словом, если бы
    Чичиков встретил его, так принаряженного, где-нибудь у церковных дверей, то,
    вероятно, дал бы ему медный грош. Ибо к чести героя нашего нужно сказать,
    что сердце у него было сострадательно и он не мог никак удержаться, чтобы не
    подать бедному человеку медного гроша. Но пред ним стоял не нищий, пред ним
    стоял помещик. У этого помещика была тысяча с лишком душ, и попробовал бы
    кто найти у кого другого столько хлеба зерном, мукою и просто в кладях, у
    кого бы кладовые, амбары и сушилы загромождены были таким множеством
    холстов, сукон, овчин выделанных и сыромятных, высушенными рыбами и всякой
    овощью, или губиной. Заглянул бы кто-нибудь к нему на рабочий двор, где
    наготовлено было на запас всякого дерева и посуды, никогда не
    употреблявшейся, - ему бы показалось, уж не попал ли он как-нибудь в Москву
    на щепной двор, куда ежедневно отправляются расторопные тещи и свекрухи, с
    кухарками позади, делать свои хозяйственные запасы и где горами белеет
    всякое дерево - шитое, точеное, леченое и плетеное: бочки, пересеки, ушаты,
    лагуны', жбаны с рыльцами и без рылец, побратимы, лукошки, мыкольники, куда
    бабы кладут свои мочки и прочий дрязг, коробья' из тонкой гнутой осины,
    бураки из плетеной берестки и много всего, что идет на потребу богатой и
    бедной Руси. На что бы, казалось, нужна была Плюшкину такая гибель подобных
    изделий? во всю жизнь не пришлось бы их употребить даже на два таких имения,
    какие были у него, - но ему и этого казалось мало. Не довольствуясь сим, он
    ходил еще каждый день по улицам своей деревни, заглядывал под мостики, под
    перекладины и все, что ни попадалось ему: старая подошва, бабья тряпка,
    железный гвоздь, глиняный черепок, - все тащил к себе и складывал в ту кучу,
    которую Чичиков заметил в углу комнаты. "Вон уже рыболов пошел на охоту!" -
    говорили мужики, когда видели его, идущего на добычу. И в самом деле, после
    него незачем было мести улицу: случилось проезжавшему офицеру потерять
    шпору, шпора эта мигом отправилась в известную кучу; если баба, как-нибудь
    зазевавшись у колодца, позабывала ведро, он утаскивал и ведро. Впрочем,
    когда приметивший мужик уличал его тут же, он не спорил и отдавал похищенную
    вещь; но если только она попадала в кучу, тогда все кончено: он божился, что
    вещь его, куплена им тогда-то, у того-то или досталась от деда. В комнате
    своей он подымал с пола все, что ни видел: сургучик, лоскуток бумажки,
    перышко, и все это клал на бюро или на окошко.
     А ведь было время, когда он только был бережливым хозяином! был женат и
    семьянин, и сосед заезжал к нему пообедать, слушать и учиться у него
    хозяйству и мудрой скупости. Все текло живо и совершалось размеренным ходом:
    двигались мельницы, валяльни, работали суконные фабрики, столярные станки,
    прядильни; везде во все входил зоркий взгляд хозяина и, как трудолюбивый
    паук, бегал хлопотливо, но расторопно, по всем концам своей хозяйственной
    паутины. Слишком сильные чувства не отражались в чертах лица его, но в
    глазах был виден ум; опытностию и познанием света была проникнута речь его,
    и гостю было приятно его слушать; приветливая и говорливая хозяйка славилась
    хлебосольством; навстречу выходили две миловидные дочки, обе белокурые и
    свежие, как розы; выбегал сын, разбитной мальчишка, и целовался со всеми,
    мало обращая внимания на то, рад ли, или не рад был этому гость. В доме были
    открыты все окна, антресоли были заняты квартирою учителя-француза, который
    славно брился и был большой стрелок: приносил всегда к обеду тетерек или
    уток, а иногда и одни воробьиные яйца, из которых заказывал себе яичницу,
    потому что больше в целом доме никто ее не ел. На антресолях жила также его
    компатриотка, наставница двух девиц. Сам хозяин являлся к столу в сюртуке,
    хотя несколько поношенном, но опрятном, локти были в порядке: нигде никакой
    заплаты. Но добрая хозяйка умерла; часть ключей, а с ними мелких забот,
    перешла к нему. Плюшкин стал беспокойнее и, как все вдовцы, подозрительнее и
    скупее. На старшую дочь Александру Степановну он не мог во всем положиться,
    да и был прав, потому что Александра Степановна скоро убежала с
    штабс-ротмистром, бог весть какого кавалерийского полка, и повенчалась с ним
    где-то наскоро в деревенской церкви, зная, что отец не любит офицеров по
    странному предубеждению, будто бы все военные картежники и мотишки. Отец
    послал ей на дорогу проклятие, а преследовать не заботился. В доме стало еще
    пустее. Во владельце стала заметнее обнаруживаться скупость, сверкнувшая в
    жестких волосах его седина, верная подруга ее, помогла ей еще более
    развиться; учитель-француз был отпущен, потому что сыну пришла пора на
    службу; мадам была прогнана, потому что оказалась не безгрешною в похищении
    Александры Степановны; сын, будучи отправлен в губернский город, с тем чтобы
    узнать в палате, по мнению отца, службу существенную, определился вместо
    того в полк и написал к отцу уже по своем определении, прося денег на
    обмундировку; весьма естественно, что он получил на это то, что называется в
    простонародии шиш. Наконец последняя дочь, остававшаяся с ним в доме,
    умерла, и старик очутился один сторожем, хранителем и владетелем своих
    богатств. Одинокая жизнь дала сытную пищу скупости, которая, как известно,
    имеет волчий голод и чем более пожирает, тем становится ненасытнее;
    человеческие чувства, которые и без того не были в нем глубоки, мелели
    ежеминутно, и каждый день что-нибудь утрачивалось в этой изношенной
    развалине. Случись же под такую минуту, как будто нарочно в подтверждение
    его мнения о военных, что сын его проигрался в карты; он послал ему от души
    свое отцовское проклятие и никогда уже не интересовался знать, существует ли
    он на свете, или нет. С каждым годом притворялись окна в его доме, наконец
    остались только два, из которых одно, как уже видел читатель, было заклеено
    бумагою; с каждым годом уходили из вида более и более главные части
    хозяйства, и мелкий взгляд его обращался к бумажкам и перышкам, которые он
    собирал в своей комнате; неуступчивее становился он к покупщикам, которые
    приезжали забирать у него хозяйственные произведения; покупщики торговались,
    торговались и наконец бросили его вовсе, сказавши, что это бес, а не
    человек; сено и хлеб гнили, клади и стоги обращались в чистый навоз, хоть
    разводи на них капусту, мука в подвалах превратилась в камень, и нужно было
    ее рубить, к сукнам, холстам и домашним материям страшно было притронуться:
    они обращались в пыль. Он уже позабывал сам, сколько у него было чего, и
    помнил только, в каком месте стоял у него в шкафу графинчик с остатком
    какой-нибудь настойки, на котором он сам сделал наметку, чтобы никто
    воровским образом ее не выпил, да где лежало перышко или сургучик. А между
    тем в хозяйстве доход собирался по-прежнему: столько же оброку должен был
    принесть мужик, таким же приносом орехов обложена была всякая баба, столько
    же поставов холста должна была наткать ткачиха, - все это сваливалось в
    кладовые, и все становилось гниль и прореха, и сам он обратился наконец в
    какую-то прореху на человечестве. Александра Степановна как-то приезжала
    раза два с маленьким сынком, пытаясь, нельзя ли чего-нибудь получить; видно,
    походная жизнь с штабс-ротмистром не была так привлекательна, какою казалась
    до свадьбы. Плюшкин, однако же, ее простил и даже дал маленькому внучку
    поиграть какую-то пуговицу, лежавшую на столе, но денег ничего не дал. В
    другой раз Александра Степановна приехала с двумя малютками и привезла ему
    кулич к чаю и новый халат, потому что у батюшки был такой халат, на который
    глядеть не только было совестно, но даже стыдно. Плюшкин приласкал обоих
    внуков и, посадивши их к себе одного на правое колено, а другого на левое,
    покачал их совершенно таким образом, как будто они ехали на лошадях, кулич и
    халат взял, но дочери решительно ничего не дал; с тем и уехала Александра
    Степановна.
     Итак, вот какого рода помещик стоял перед Чичиковым! Должно сказать,
    что подобное явление редко попадается на Руси, где все любит скорее
    развернуться, нежели съежиться, и тем поразительнее бывает оно, что тут же в
    соседстве подвернется помещик, кутящий во всю ширину русской удали и
    барства, прожигающий, как говорится, насквозь жизнь. Небывалый проезжий
    остановится с изумлением при виде его жилища, недоумевая, какой владетельный
    принц очутился внезапно среди маленьких, темных владельцев: дворцами глядят
    его белые каменные домы с бесчисленным множеством труб, бельведеров,
    флюгеров, окруженные стадом флигелей и всякими помещениями для приезжих
    гостей. Чего нет у него? Театры, балы; всю ночь сияет убранный огнями и
    плошками, оглашенный громом музыки сад. Полгубернии разодето и весело гуляет
    под деревьями, и никому не является дикое и грозящее в сем насильственном
    освещении, когда театрально выскакивает из древесной гущи озаренная
    поддельным светом ветвь, лишенная своей яркой зелени, а вверху темнее, и
    суровее, и в двадцать раз грознее является чрез то ночное небо и, далеко
    трепеща листьями в вышине, уходя глубже в непробудный мрак, негодуют суровые
    вершины дерев на сей мишурный блеск, осветивший снизу их корни.
     Уже несколько минут стоял Плюшкин, не говоря ни слова, а Чичиков все
    еще не мог начать разговора, развлеченный как видом самого хозяина, так и
    всего того, что было в его комнате. Долго не мог он придумать, в каких бы
    словах изъяснять причину своего посещения. Он уже хотел было выразиться в
    таком духе, что, наслышась о добродетели и редких свойствах души его, почел
    долгом принести лично дань уважения, но спохватился и почувствовал, что это
    слишком. Искоса бросив еще один взгляд на все, что было в комнате, он
    почувствовал, что слово "добродетель" и "редкие свойства души" можно с
    успехом заменить словами "экономия" и "порядок"; и потому, преобразивши
    таким образом речь, он сказал, что, наслышась об экономии его и редком
    управлении имениями, он почел за долг познакомиться и принести лично свое
    почтение. Конечно, можно было бы привести иную, лучшую причину, но ничего
    иного не взбрело тогда на ум.
     На это Плюшкин что-то пробормотал сквозь губы, ибо зубов не было, что
    именно, неизвестно, но, вероятно, смысл был таков: "А побрал бы тебя черт с
    твоим почтением!" Но так как гостеприимство у нас в таком ходу, что и скряга
    не в силах преступить его законов, то он прибавил тут же несколько внятнее:
    "Прошу покорнейше садиться!"
     - Я давненько не вижу гостей, - сказал он, - да, признаться сказать, в
    них мало вижу проку. Завели пренеприличный обычай ездить друг к другу, а в
    хозяйстве-то упущения... да и лошадей их корми сеном! Я давно уж отобедал, а
    кухня у меня низкая, прескверная, и труба-то совсем развалилась: начнешь
    топить, еще пожару наделаешь.
     "Вон оно как! - подумал про себя Чичиков. - Хорошо же, что я у
    Собакевича перехватил ватрушку да ломоть бараньего бока".
     - И такой скверный анекдот, что сена хоть бы клок в целом хозяйстве! -
    продолжал Плюшкин. - Да и в самом деле, как приберетесь его? землишка
    маленькая, мужик ленив, работать не любит, думает, как бы в кабак... того и
    гляди, пойдешь на старости лет по миру!
     - Мне, однако же, сказывали, - скромно заметил Чичиков, - что у вас
    более тысячи душ.
     - А кто это сказывал? А вы бы, батюшка, наплевали в глаза тому, который
    это сказывал! Он, пересмешник видно, хотел пошутить над вами. Вот, бают,
    тысячи душ, а поди-тка сосчитай, а и ничего не начтешь! Последние три года
    проклятая горячка выморила у меня здоровенный куш мужиков.
     - Скажите! и много выморила? - воскликнул Чичиков с участием.
     - Да, снесли многих.
     - А позвольте узнать: сколько числом?
     - Душ восемьдесят.
     - Нет?
     - Не стану лгать, батюшка.
     - Позвольте еще спросить: ведь эти души, я полагаю, вы считаете со дня
    подачи последней ревизии?
     - Это бы еще слава богу, - сказал Плюшкин, - да лих-то, что с того
    времени до ста двадцати наберется.
     - Вправду? Целых сто двадцать? - воскликнул Чичиков и даже разинул
    несколько рот от изумления.
     - Стар я, батюшка, чтобы лгать: седьмой десяток живу! - сказал Плюшкин.
    Он, казалось, обиделся таким почти радостным восклицанием. Чичиков заметил,
    что в самом деле неприлично подобное безучастие к чужому горю, и потому
    вздохнул тут же и сказал, что соболезнует.


1 ] [ 2 ] [ 3 ] [ 4 ] [ 5 ] [ 6 ] [ 7 ] [ 8 ] [ 9 ] [ 10 ] [ 11 ] [ 12 ] [ 13 ] [ 14 ] [ 15 ] [ 16 ] [ 17 ] [ 18 ] [ 19 ] [ 20 ] [ 21 ] [ 22 ] [ 23 ] [ 24 ] [ 25 ] [ 26 ]

/ Полные произведения / Гоголь Н.В. / Мертвые души


Смотрите также по произведению "Мертвые души":


Заказать сочинение      

Мы напишем отличное сочинение по Вашему заказу всего за 24 часа. Уникальное сочинение в единственном экземпляре.

100% гарантии от повторения!

2003-2018 Litra.ru = Сочинения + Краткие содержания + Биографии
Created by Litra.RU Team / Контакты

 Rambler's Top100 Яндекс цитирования
Дизайн сайта — aminis