Войти... Регистрация
Поиск Расширенный поиск



Есть что добавить?

Присылай нам свои работы, получай litr`ы и обменивай их на майки, тетради и ручки от Litra.ru!

/ Полные произведения / Гоголь Н.В. / Мертвые души

Мертвые души [15/26]

  Скачать полное произведение

    Копейкине канули в реку забвения, в какую-нибудь эдакую Лету, как называют
    поэты. Но, позвольте, господа, вот тут-то и начинается, можно сказать, нить,
    завязка романа. Итак, куда делся Копейкин, неизвестно; но не прошло, можете
    представить себе, двух месяцев, как появилась в рязанских лесах шайка
    разбойников, и атаман-то этой шайки был, судырь мой не кто другой..."
     - Только позволь, Иван Андреевич, - сказал вдруг, прервавши его,
    полицеймейстер, - ведь капитан Копейкин ты сам сказал, без руки и ноги, а у
    Чичикова...
     Здесь почтмейстер вскрикнул и хлопнул со всего размаха рукой по своему
    лбу, назвавши себя публично при всех телятиной. Он не мог понять, как
    подобное обстоятельство не пришло ему в самом начале рассказа, и сознался,
    что совершенно справедлива поговорка: "Русский человек задним умом крепок".
    Однако ж минуту спустя он тут же стал хитрить и попробовал было вывернуться,
    говоря, что, впрочем, в Англии очень усовершенствована механика, что видно
    по газетам, как один изобрел деревянные ноги таким образом, что при одном
    прикосновении к незаметной пружинке уносили эти ноги человека бог знает в
    какие места, так что после нигде и отыскать его нельзя было.
     Но все очень усомнились, чтобы Чичиков был капитан Копейкин, и нашли,
    что почтмейстер хватил уже слишком далеко. Впрочем, они, с своей стороны,
    тоже не ударили лицом в грязь и, наведенные остроумной догадкой
    почтмейстера, забрели едва ли не далее. Из числа многих в своем роде
    сметливых предположений было наконец одно - странно даже и сказать: что не
    есть ли Чичиков переодетый Наполеон, что англичанин издавна завидует, что,
    дескать, Россия так велика и обширна, что даже несколько раз выходили и
    карикатуры, где русский изображен разговаривающим с англичанином. Англичанин
    стоит и сзади держит на веревке собаку, и под собакой разумеется Наполеон:
    "Смотри, мол, говорит, если что не так, так я на тебя сейчас выпущу эту
    собаку!" - и вот теперь они, может быть, и выпустили его с острова Елены, и
    вот он теперь и пробирается в Россию, будто бы Чичиков, а в самом деле вовсе
    не Чичиков.
     Конечно, поверить этому чиновники не поверили, а, впрочем,
    призадумались и, рассматривая это дело каждый про себя, нашли, что лицо
    Чичикова, если он поворотится и станет боком, очень сдает на портрет
    Наполеона. Полицеймейстер, который служил в кампанию двенадцатого года и
    лично видел Наполеона, не мог тоже не сознаться, что ростом он никак не
    будет выше Чичикова и что складом своей фигуры Наполеон тоже нельзя сказать
    чтобы слишком толст, однако ж и не так чтобы тонок. Может быть, некоторые
    читатели назовут все это невероятным; автор тоже в угоду им готов бы назвать
    все это невероятным; но, как на беду, все именно произошло так, как
    рассказывается, и тем еще изумительнее, что город был не в глуши, а,
    напротив, недалеко от обеих столиц. Впрочем, нужно помнить, что все это
    происходило вскоре после достославного изгнания французов. В это время все
    наши помещики, чиновники, купцы, сидельцы и всякий грамотный и даже
    неграмотный народ сделались по крайней мере на целые восемь лет заклятыми
    политиками. "Московские ведомости" и "Сын отечества" зачитывались
    немилосердо и доходили к последнему чтецу в кусочках, не годных ни на какое
    употребление. Вместо вопросов: "Почем, батюшка, продали меру овса? как
    воспользовались вчерашней порошей?" - говорили: "А что пишут в газетах, не
    выпустили ли опять Наполеона из острова?" Купцы этого сильно опасались, ибо
    совершенно верили предсказанию одного пророка, уже три года сидевшего в
    остроге; пророк пришел неизвестно откуда в лаптях и нагольном тулупе,
    страшно отзывавшемся тухлой рыбой, и возвестил, что Наполеон есть антихрист
    и держится на каменной цепи, за шестью стенами и семью морями, но после
    разорвет цепь и овладеет всем миром. Пророк за предсказание попал, как
    следует, в острог, но тем не менее дело свое сделал и смутил совершенно
    купцов. Долго еще, во время даже самых прибыточных сделок, купцы,
    отправляясь в трактир запивать их чаем, поговаривали об антихристе. Многие
    из чиновников и благородного дворянства тоже невольно подумывали об этом и,
    зараженные мистицизмом, который, как известно, был тогда в большой моде,
    видели в каждой букве, из которых было составлено слово "Наполеон", какое-то
    особенное значение; многие даже открыли в нем апокалипсические цифры. Итак,
    ничего нет удивительного, что чиновники невольно задумались на этом пункте;
    скоро, однако же, спохватились, заметив, что воображение их уже чересчур
    рысисто и что все это не то. Думали, думали, толковали, толковали и наконец
    решили, что не худо бы еще расспросить хорошенько Ноздрева. Так как он
    первый вынес историю о мертвых душах и был, как говорится, в каких-то тесных
    отношениях с Чичиковым, стало быть, без сомнения, знает кое-что из
    обстоятельств его жизни, то попробовать еще, что скажет Ноздрев.
     Странные люди эти господа чиновники, а за ними и все прочие звания:
    ведь очень хорошо знали, что Ноздрев лгун, что ему нельзя верить ни в одном
    слове, ни в самой безделице, а между тем именно прибегнули к нему. Поди ты
    сладь с человеком! не верит в бога, а верит, что если почешется переносье,
    то непременно умрет; пропустит мимо создание поэта, ясное как день, все
    проникнутое согласием и высокою мудростью простоты, а бросится именно на то,
    где какой-нибудь удалец напутает, наплетет, изломает, выворотит природу, и
    ему оно понравится, и он станет кричать: "Вот оно, вот настоящее знание тайн
    сердца!" Всю жизнь не ставит в грош докторов, а кончится тем, что обратится
    наконец к бабе, которая лечит зашептываньями и заплевками, или, еще лучше,
    выдумает сам какой-нибудь декохт из невесть какой дряни, которая, бог знает
    почему, вообразится ему именно средством против его болезни. Конечно, можно
    отчасти извинить господ чиновников действительно затруднительным их
    положением. Утопающий, говорят, хватается и за маленькую щепку, и у него нет
    в это время рассудка подумать, что на щепке может разве прокатиться верхом
    муха, а в нем весу чуть не четыре пуда, если даже не целых пять; но не
    приходит ему в то время соображение в голову, и он хватается за щепку. Так и
    господа наши ухватились наконец и за Ноздрева. Полицеймейстер в ту же минуту
    написал к нему записочку пожаловать на вечер, и квартальный, в ботфортах, с
    привлекательным румянцем на щеках, побежал в ту же минуту, придерживая
    шпагу, вприскочку на квартиру Ноздрева. Ноздрев был занят важным делом;
    целые четыре дня уже не выходил он из комнаты, не впускал никого и получал
    обед в окошко, - словом, даже исхудал и позеленел. Дело требовало большой
    внимательности: оно состояло в подбирании из нескольких десятков дюжин карт
    одной талии, но самой меткой, на которую можно было бы понадеяться, как на
    вернейшего друга. Работы оставалось еще по крайней мере на две недели; во
    все продолжение этого времени Порфирий должен был чистить меделянскому щенку
    пуп особенной щеточкой и мыть его три раза на день в мыле. Ноздрев был очень
    рассержен за то, что потревожили его уединение; прежде всего он отправил
    квартального к черту, но, когда прочитал в записке городничего, что может
    случиться пожива, потому что на вечер ожидают какого-то новичка, смягчился в
    ту ж минуту, запер комнату наскоро ключом, оделся как попало и отправился к
    ним. Показания, свидетельства и предположения Ноздрева представили такую
    резкую противоположность таковым же господ чиновников, что и последние их
    догадки были сбиты с толку. Это был решительно человек, для которого не
    существовало сомнений вовсе; и сколько у них заметно было шаткости и робости
    в предположениях, столько у него твердости и уверенности. Он отвечал на все
    пункты даже не заикнувшись, объявил, что Чичиков накупил мертвых душ на
    несколько тысяч и что он сам продал ему, потому что не видит причины, почему
    не продать; на вопрос, не шпион ли он и на старается ли что-нибудь
    разведать, Ноздрев отвечал, что шпион, что еще в школе, где он с ним вместе
    учился, его называли фискалом, и что за это товарищи, а в том числе и он,
    несколько его поизмяли, так что нужно было потом приставить к одним вискам
    двести сорок пиявок, - то есть он хотел было сказать сорок, но двести
    сказалось как-то само собою. На вопрос, не делатель ли он фальшивых бумажек,
    он отвечал, что делатель, и при этом случае рассказал анекдот о
    необыкновенной ловкости Чичикова: как, узнавши, что в его доме находилось на
    два миллиона фальшивых ассигнаций, опечатали дом его и приставили караул, на
    каждую дверь по два солдата, и как Чичиков переменил их все в одну ночь, так
    что на другой день, когда сняли печати, увидали, что все были ассигнации
    настоящие. На вопрос, точно ли Чичиков имел намерение увезти губернаторскую
    дочку и правда ли, что он сам взялся помогать и участвовать в этом деле,
    Ноздрев отвечал, что помогал и что если бы не он, то не вышло бы ничего, -
    тут он и спохватился было, видя, что солгал вовсе напрасно и мог таким
    образом накликать на себя беду, но языка никак уже не мог придержать.
    Впрочем, и трудно было, потому что представились сами собою такие интересные
    подробности, от которых никак нельзя было отказаться: даже названа была по
    имени деревня, где находилась та приходская церковь, в которой положено было
    венчаться, именно деревня Трухмачевка, поп - отец Сидор, за венчание -
    семьдесят пять рублей, и то не согласился бы, если бы он не припугнул его,
    обещаясь донести на него, что перевенчал лабазника Михайла на куме, что он
    уступил даже свою коляску и заготовил на всех станциях переменных лошадей.
    Подробности дошли до того, что уже начинал называть по именам ямщиков.
    Попробовали было заикнуться о Наполеоне, но и сами были не рады, что
    попробовали, потому что Ноздрев понес такую околесину, которая не только не
    имела никакого подобия правды, но даже просто ни на что не имела подобия,
    так что чиновники, вздохнувши, все отошли прочь; один только полицеймейстер
    долго еще слушал, думая, не будет ли по крайней мере чего-нибудь далее, но
    наконец и рукой махнул, сказавши: "Черт знает что такое!" И все согласились
    в том, что как с быком ни биться, а все молока от него не добиться. И
    остались чиновники еще в худшем положении, чем были прежде, и решилось дело
    тем, что никак не могли узнать, что такое был Чичиков. И оказалось ясно,
    какого рода созданье человек: мудр, умен и толков он бывает во всем, что
    касается других, а не себя; какими осмотрительными, твердыми советами
    снабдит он в трудных случаях жизни! "Экая расторопная голова! - кричит
    толпа. - Какой неколебимый характер!" А нанесись на эту расторопную голову
    какая-нибудь беда и доведись ему самому быть поставлену в трудные случаи
    жизни, куды делся характер, весь растерялся неколебимый муж, и вышел из него
    жалкий трусишка, ничтожный, слабый ребенок, или просто фетюк, как называет
    Ноздрев.
     Все эти толки, мнения и слухи, неизвестно по какой причине, больше
    всего подействовали на бедного прокурора. Они подействовали на него до такой
    степени, что он, пришедши домой, стал думать, думать и вдруг, как говорится,
    ни с того ни с другого умер. Параличом ли его, или чем другим прихватило,
    только он как сидел, так и хлопнулся со стула навзничь. Вскрикнули, как
    водится, всплеснув руками: "Ах, боже мой!" - послали за доктором, чтобы
    пустить кровь, но увидели, что прокурор был уже одно бездушное тело. Тогда
    только с соболезнованием узнали, что у покойника была, точно, душа, хотя он
    по скромности своей никогда ее не показывал. А между тем появленье смерти
    так же было страшно в малом, как страшно оно и в великом человеке: тот, кто
    еще не так давно ходил, двигался, играл в вист, подписывал разные бумаги и
    был так часто виден между чиновников с своими густыми бровями и мигающим
    глазом, теперь лежал на столе, левый глаз уже не мигал вовсе, но бровь одна
    все еще была приподнята с каким-то вопросительным выражением. О чем покойник
    спрашивал, зачем он умер или зачем жил, об этом один бог ведает.
     Но это, однако ж, несообразно! это несогласно ни с чем! это невозможно,
    чтобы чиновники так могли сами напугать себя; создать такой вздор, так
    отдалиться от истины, когда даже ребенку видно, в чем дело! Так скажут
    многие читатели и уморят автора в несообразностях или назовут бедных
    чиновников дураками, потому что щедр человек на слово "дурак" и готов
    прислужиться им двадцать раз на день своему ближнему. Довольно из десяти
    сторон иметь одну глупую, чтобы быть признану дураком мимо девяти хороших.
    Читателям легко судить, глядя из своего покойного угла и верхушки, откуда
    открыт весь горизонт на все, что делается внизу, где человеку виден только
    близкий предмет. И во всемирной летописи человечества много есть целых
    столетий, которые, казалось бы, вычеркнул и уничтожил как ненужные. Много
    совершилось в мире заблуждений, которых бы, казалось, теперь не сделал и
    ребенок. Какие искривленные, глухие, узкие, непроходимые, заносящие далеко в
    сторону дороги избирало человечество, стремясь достигнуть вечной истины,
    тогда как перед ним весь был открыт прямой путь, подобный пути, ведущему к
    великолепной храмине, назначенной царю в чертоги! Всех других путей шире и
    роскошнее он, озаренный солнцем и освещенный всю ночь огнями, но мимо его в
    глухой темноте текли люди. И сколько раз уже наведенные нисходившим с небес
    смыслом, они и тут умели отшатнуться и сбиться в сторону, умели среди бела
    дня попасть вновь в непроходимые захолустья, умели напустить вновь слепой
    туман друг другу в очи и, влачась вслед за болотными огнями, умели-таки
    добраться до пропасти, чтобы потом с ужасом спросить друг друга: где выход,
    где дорога? Видит теперь все ясно текущее поколение, дивится заблужденьям,
    смеется над неразумием своих предков, не зря, что небесным огнем исчерчена
    сия летопись, что кричит в ней каждая буква, что отвсюду устремлен
    пронзительный перст на него же, на него, на текущее поколение; но смеется
    текущее поколение и самонадеянно, гордо начинает ряд новых заблуждений, над
    которыми также потом посмеются потомки.
     Чичиков ничего обо всем этом не знал совершенно. Как нарочно, в то
    время он получил легкую простуду - флюс и небольшое воспаление в горле, в
    раздаче которых чрезвычайно щедр климат многих наших губернских городов.
    Чтобы не прекратилась, боже сохрани, как-нибудь жизнь без потомков, он
    решился лучше посидеть денька три в комнате. В продолжение сих дней он
    полоскал беспрестанно горло молоком с фигой, которую потом съедал, и носил
    привязанную к щеке подушечку из ромашки и камфары. Желая чем-нибудь занять
    время, он сделал несколько новых и подробных списков всем накупленным
    крестьянам, прочитал даже какой-то том герцогини Лавальер, отыскавшийся в
    чемодане, пересмотрел в ларце разные находившиеся там предметы и записочки,
    кое-что перечел и в другой раз, и все это прискучило ему сильно. Никак не
    мог он понять, что бы значило, что ни один из городских чиновников не
    приехал к нему хоть бы раз наведаться о здоровье, тогда как еще недавно то и
    дело стояли перед гостиницей дрожки - то почтмейстерские, то прокурорские,
    то председательские. Он пожимал только плечами, ходя по комнате. Наконец
    почувствовал он себя лучше и обрадовался бог знает как, когда увидел
    возможность выйти на свежий воздух. Не откладывая, принялся он немедленно за
    туалет, отпер свою шкатулку, налил в стакан горячей воды, вынул щетку и мыло
    и расположился бриться, чему, впрочем, давно была пора и время, потому что,
    пощупав бороду рукою и взглянув в зеркало, он уже произнес: "Эк какие пошли
    писать леса!" И в самом деле, леса не леса, а по всей щеке и подбородку
    высыпал довольно густой посев. Выбрившись, принялся он за одеванье живо и
    скоро, так что чуть не выпрыгнул из панталон. Наконец он был одет, вспрыснут
    одеколоном и, закутанный потеплее, выбрался на улицу, завязавши из
    предосторожности щеку. Выход его, как всякого выздоровевшего человека, был
    точно праздничный. Все, что ни попадалось ему, приняло вид смеющийся: и
    домы, и проходившие мужики, довольно, впрочем, сурьезные, из которых иной
    уже успел съездить своего брата в ухо. Первый визит он намерен был сделать
    губернатору. Дорогою много приходило ему всяких мыслей на ум; вертелась в
    голове блондинка, воображенье начало даже слегка шалить, и он уже сам стал
    немного шутить и подсмеиваться над собою. В таком духе очутился он перед
    губернаторским подъездом. Уже стал он было в сенях поспешно сбрасывать с
    себя шинель, как швейцар поразил его совершенно неожиданными словами:
     - Не приказано принимать!
     - Как, что ты, ты, видно, не узнал меня? Ты всмотрись хорошенько в
    лицо! - говорил ему Чичиков.
     - Как не узнать, ведь я вас не впервой вижу, - сказал швейцар. - Да
    вас-то именно одних и не велено пускать, других всех можно.
     - Вот тебе на! отчего? почему?
     - Такой приказ, так уж, видно, следует, - сказал швейцар и прибавил к
    тому слово: "да". После чего стал перед ним совершенно непринужденно, не
    сохраняя того ласкового вида, с каким прежде торопился снимать с него
    шинель. Казалось, он думал, глядя на него: "Эге! уж коли тебя бары гоняют с
    крыльца, так ты, видно, так себе, шушера какой-нибудь!"
     "Непонятно!" - подумал про себя Чичиков и отправился тут же к
    председателю палаты, но председатель палаты так смутился, увидя его, что не
    мог связать двух слов, и наговорил такую дрянь, что даже им обоим сделалось
    совестно. Уходя от него, как ни старался Чичиков изъяснить дорогою и
    добраться, что такое разумел председатель и насчет чего могли относиться
    слова его, но ничего не мог понять. Потом зашел в другим: к полицеймейстеру,
    к вице-губернатору, к почтмейстеру, но все или не приняли его, или приняли
    так странно, такой принужденный и непонятный вели разговор, так растерялись,
    и такая вышла бестолковщина изо всего, что он усомнился в здоровье их мозга.
    Попробовал было еще зайти кое к кому, чтобы узнать по крайней мере причину,
    и не добрался никакой причины. Как полусонный, бродил он без цели по городу,
    не будучи в состоянии решить, он ли сошел с ума, чиновники ли потеряли
    голову, во сне ли все это делается, или наяву заварилась дурь почище сна.
    Поздно уже, почти в сумерки, возвратился он к себе в гостиницу, из которой
    было вышел в таком хорошем расположении духа, и от скуки велел подать себе
    чаю. В задумчивости и в каком-то бессмысленном рассуждении о странности
    положения своего стал он разливать чай, как вдруг отворилась дверь его
    комнаты и предстал Ноздрев никак неожиданным образом.
     - Вот говорит пословица: "Для друга семь верст не околица!" - говорил
    он, снимая картуз. - Прохожу мимо, вижу свет в окне, дай, думаю, зайду,
    верно, не спит. А! вот хорошо, что у тебя на столе чай, выпью в
    удовольствием чашечку: сегодня за обедом объелся всякой дряни, чувствую, что
    уж начинается в желудке возня. Прикажи-ка мне набить трубку! Где твоя
    трубка?
     - Да ведь я не курю трубки, - сказал сухо Чичиков.
     - Пустое, будто я не знаю, что ты куряка. Эй! как, бишь, зовут твоего
    человека? Эй, Вахрамей, послушай!
     - Да не Вахрамей, а Петрушка.
     - Как же? да у тебя ведь прежде был Вахрамей.
     - Никакого не было у меня Вахрамея.
     - Да, точно, это у Деребина Вахрамей. Вообрази, Деребину какое счастье:
    тетка его поссорилась с сыном за то, что женился на крепостной, и теперь
    записала ему все именье. Я думаю себе, вот если бы эдакую тетку иметь для
    дальнейших! Да что ты, брат, так отдалился от всех, нигде не бываешь?
    Конечно, я знаю, что ты занят иногда учеными предметами, любишь читать (уж
    почему Ноздрев заключил, что герой наш занимается учеными предметами и любит
    почитать, этого, признаемся, мы никак не можем сказать, а Чичиков и того
    менее). Ах, брат Чичиков, если бы ты только увидал... вот уж, точно, была бы
    пища твоему сатирическому уму (почему у Чичикова был сатирический ум, это
    тоже неизвестно). Вообрази, брат, у купца Лихачева играли в горку, вот уж
    где смех был! Перепендев, который был со мною: "Вот, говорит, если бы теперь
    Чичиков, уж вот бы ему точно!.." (между тем Чичиков отроду не знал никакого
    Перепендева). А ведь признайся, брат, ведь ты, право, преподло поступил
    тогда со мною, помнишь, как играли в шашки, ведь я выиграл... Да, брат, ты
    просто поддедюлил меня. Но ведь я, черт меня знает, никак не могу сердиться.
    Намедни с председателем... Ах, да! я ведь тебе должен сказать, что в городе
    все против тебя; они думают, что ты делаешь фальшивые бумажки, пристали ко
    мне, да я за тебя горой, наговорил им, что с тобой учился и отца знал; ну и,
    уж нечего говорить, слил им пулю порядочную.
     - Я делаю фальшивые бумажки? - вскрикнул Чичиков, приподнявшись со
    стула.
     - Зачем ты, однако ж, так напугал их? - продолжал Ноздрев. - Они, черт
    знает, с ума сошли со страху: нарядили тебя в разбойники и в шпионы... А
    прокурор с испугу умер, завтра будет погребение. Ты не будешь? Они, сказать
    правду, боятся нового генерал-губернатора, чтобы из-за тебя чего-нибудь не
    вышло; а я насчет генерал-губернатора такого мнения, что если он подымет нос
    и заважничает, то с дворянством решительно ничего не сделает. Дворянство
    требует радушия, не правда ли? Конечно, можно запрятаться к себе в кабинет и
    не дать ни одного бала, да ведь этим что ж? Ведь этим ничего не выиграешь. А
    ведь ты, однако ж, Чичиков, рискованное дело затеял.
     - Какое рискованное дело? - спросил беспокойно Чичиков.
     - Да увезти губернаторскую дочку. Я, признаюсь, ждал этого, ей-богу,
    ждал! В первый раз, как только увидел вас вместе на бале, ну уж, думаю себе,
    Чичиков, верно, недаром... Впрочем, напрасно ты сделал такой выбор, я ничего
    в ней не наложу хорошего. А есть одна, родственница Бикусова, сестры его
    дочь, так вот уж девушка! можно сказать: чудо коленкор!
     - Да что ты, что ты путаешь? Как увезти губернаторскую дочку, что ты? -
    говорил Чичиков, выпуча глаза.
     - Ну, полно, брат, экой скрытный человек! Я, признаюсь, к тебе с тем
    пришел: изволь, я готов тебе помогать. Так и быть: подержу венец тебе,
    коляска и переменные лошади будут мои, только с уговором: ты должен мне дать
    три тысячи взаймы. Нужны, брат, хоть зарежь!
     В продолжение всей болтовни Ноздрева Чичиков протирал несколько раз
    себе глаза, желая увериться, не во сне ли он все это слышит. Делатель
    фальшивых ассигнаций, увоз губернаторской дочки, смерть прокурора, которой
    причиною будто бы он, приезд генерал-губернатора - все это навело на него
    порядочный испуг. "Ну, уж коли пошло на то, - подумал он сам в себе, - так
    мешкать более нечего, нужно отсюда убираться поскорей".
     Он постарался сбыть поскорее Ноздрева, призвал к себе тот же час
    Селифана и велел ему быть готовым на заре, с тем чтобы завтра же в шесть
    часов утра выехать из города непременно, чтобы все было пересмотрено, бричка
    подмазана и прочее, и прочее. Селифан произнес: "Слушаю, Павел Иванович!" -
    и остановился, однако ж, несколько времени у дверей, не двигаясь с места.
    Барин тут же велел Петрушке выдвинуть из-под кровати чемодан, покрывшийся
    уже порядочно пылью, и принялся укладывать вместе с ним, без большого
    разбора, чулки, рубашки, белье мытое и немытое, сапожные колодки,
    календарь... Все это укладывалось как попало; он хотел непременно быть
    готовым с вечера, чтобы назавтра не могло случиться никакой задержки.
    Селифан, постоявши минуты две у дверей, наконец очень медленно вышел из
    комнаты. Медленно, как только можно вообразить себе медленно, спускался он с
    лестницы, отпечатывая своими мокрыми сапогами следы по сходившим вниз
    избитым ступеням, и долго почесывал у себя рукою в затылке. Что означало это
    почесыванье? и что вообще оно значит? Досада ли на то, что вот не удалась
    задуманная назавтра сходка с своим братом в неприглядном тулупе, опоясанном
    кушаком, где-нибудь во царевом кабаке, или уже завязалась в новом месте
    какая зазнобушка сердечная и приходится оставлять вечернее стоянье у ворот и
    политичное держанье за белы ручки в тот час, как нахлобучиваются на город
    сумерки, детина в красной рубахе бренчит на балалайке перед дворовой челядью
    и плетет тихие речи разночинный отработавшийся народ? Или просто жаль
    оставлять отогретое уже место на людской кухне под тулупом, близ печи, да
    щей с городским мягким пирогом, с тем чтобы вновь тащиться под дождь, и
    слякоть, и всякую дорожную невзгоду? Бог весть, не угадаешь. Многое разное
    значит у русского народа почесыванье в затылке.
    ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
     Ничто, однако же, не случилось так, как предполагал Чичиков. Во-первых,
    проснулся он позже, нежели думал, - это была первая неприятность. Вставши,
    он послал тот же час узнать, заложена ли бричка и все ли готово; но донесли,
    что бричка еще была не заложена и ничего не было готово. Это была вторая
    неприятность. Он рассердился, приготовился даже задать что-то вроде
    потасовки приятелю нашему Селифану и ожидал только с нетерпением, какую тот
    с своей стороны приведет причину в оправдание. Скоро Селифан показался в
    дверях, и барин имел удовольствие услышать те же самые речи, какие
    обыкновенно слышатся от прислуги в таком случае, когда нужно скоро ехать.
     - Да ведь, Павел Иванович, нужно будет лошадей ковать.
     - Ах ты чушка! чурбан! а прежде зачем об этом не сказал? Не было разве
    времени?
     - Да время-то было... Да вот и колесо тоже, Павел Иванович, шину нужно
    будет совсем перетянуть, потому что теперь дорога ухабиста, шибень такой
    везде пошел... Да если позволите доложить: перед у брички совсем расшатался,
    так что она, может быть, и двух станций не сделает.
     - Подлец ты! - вскрикнул Чичиков, всплеснув руками, и подошел к нему
    так близко, что Селифан из боязни, чтобы не получить от барина подарка,
    попятился несколько назад и посторонился. - Убить ты меня собрался? а?
    зарезать меня хочешь? На большой дороге меня собрался зарезать, разбойник,
    чушка ты проклятый, страшилище морское! а? а? Три недели сидели на месте, а?
    Хоть бы заикнулся, беспутный, - а вот теперь к последнему часу и пригнал!
    когда уж почти начеку: сесть бы да и ехать, а? а ты вот тут-то и напакостил,
    а? а? Ведь ты знал это прежде? ведь ты знал это, а? а? Отвечай. Знал? А?
     - Знал, - отвечал Селифан, потупивши голову.
     - Ну так зачем же тогда не сказал, а?
     На этот вопрос Селифан ничего не отвечал, но, потупивши голову,
    казалось, говорил сам себе: "Вишь ты, как оно мудрено случилось; и знал
    ведь, да не сказал!"
     - А вот теперь ступай приведи кузнеца, да чтоб в два часа все было
    сделано. Слышишь? непременно в два часа, а если не будет, так я тебя, я
    тебя... в рог согну и узлом завяжу! - Герой наш был сильно рассержен.
     Селифан оборотился было к дверям, с тем чтоб идти выполнить приказание,
    но остановился и сказал:
     - Да еще, сударь, чубарого коня, право, хоть бы продать, потому что он,
    Павел Иванович, совсем подлец; он такой конь, просто не приведи бог, только
    помеха.
     - Да! вот побегу на рынок продавать!
     - Ей-богу, Павел Иванович, он только что на вид казистый, а на деле
    самый лукавый конь; такого коня нигде..
     - Дурак! когда захочу продать, так продам. Еще пустился в рассужденья!
    Вот посмотрю я: если ты мне не приведешь сейчас кузнецов да в два часа не
    будет все готово, так я тебе такую дам потасовку... сам на себе лица не
    увидишь! Пошел! ступай!
     Селифан вышел.
     Чичиков сделался совершенно не в духе и швырнул на пол саблю, которая
    ездила с ним в дороге для внушения надлежащего страха кому следует. Около
    четверти часа с лишком провозился он с кузнецами, покамест сладил, потому
    что кузнецы, как водится, были отъявленные подлецы и, смекнув, что работа
    нужна к спеху, заломили ровно вшестеро. Как он ни горячился, называл их
    мошенниками, разбойниками, грабителями проезжающих, намекнул даже на
    страшный суд, но кузнецов ничем не пронял: они совершенно выдержали характер
    - не только не отступились от цены, но даже провозились за работой вместо
    двух часов целых пять с половиною. В продолжение этого времени он имел
    удовольствие испытать приятные минуты, известные всякому путешественнику,
    когда в чемодане все уложено и в комнате валяются только веревочки, бумажки
    да разный сор, когда человек не принадлежит ни к дороге, ни к сиденью на
    месте, видит из окна проходящих плетущихся людей, толкующих об своих гривнах
    и с каким-то глупым любопытством поднимающих глаза, чтобы, взглянув на него,
    опять продолжать свою дорогу, что еще более растравляет нерасположение духа
    бедного неедущего путешественника. Все, что ни есть, все, что ни видит он: и
    лавчонка против его окон, и голова старухи, живущей в супротивном доме,
    подходящей к окну с коротенькими занавесками, - все ему гадко, однако же он
    не отходит от окна. Стоит, то позабываясь, то обращая вновь какое-то
    притупленное внимание на все, что перед ним движется и не движется, и душит
    с досады какую-нибудь муху, которая в это время жужжит и бьется об стекло
    под его пальцем. Но всему бывает конец, и желанная минута настала: все было
    готово, перед у брички как следует был налажен, колесо было обтянуто новою
    шиною, кони приведены с водопоя, и разбойники кузнецы отправились,
    пересчитав полученные целковые и пожелав благополучия. Наконец и бричка была
    заложена, и два горячие калача, только что купленные, положены туда, и
    Селифан уже засунул кое-что для себя в карман, бывший у кучерских козел, и


1 ] [ 2 ] [ 3 ] [ 4 ] [ 5 ] [ 6 ] [ 7 ] [ 8 ] [ 9 ] [ 10 ] [ 11 ] [ 12 ] [ 13 ] [ 14 ] [ 15 ] [ 16 ] [ 17 ] [ 18 ] [ 19 ] [ 20 ] [ 21 ] [ 22 ] [ 23 ] [ 24 ] [ 25 ] [ 26 ]

/ Полные произведения / Гоголь Н.В. / Мертвые души


Смотрите также по произведению "Мертвые души":


Заказать сочинение      

Мы напишем отличное сочинение по Вашему заказу всего за 24 часа. Уникальное сочинение в единственном экземпляре.

100% гарантии от повторения!

2003-2017 Litra.ru = Сочинения + Краткие содержания + Биографии
Created by Litra.RU Team / Контакты

 Rambler's Top100 Яндекс цитирования
Дизайн сайта — aminis