Войти... Регистрация
Поиск Расширенный поиск



Есть что добавить?

Присылай нам свои работы, получай litr`ы и обменивай их на майки, тетради и ручки от Litra.ru!

/ Полные произведения / Корчагин В. / Тайна реки злых духов

Тайна реки злых духов [23/26]

  Скачать полное произведение

    - Выгружаться! - = скомандовал Андрей Иванович, и Наташа покраснела, поймав на
    себе его быстрый, одной ей понятный. взгляд.
     Плоты закрепили у берега. А через полчаса все вещи были уже под огромным старым
    кедром, и большой веселый костер трещал на том самом месте, где когда-то валялся в траве Валерий. Геологи подсели к костру и, вынув карты, начали о чем- то совещаться. Саша устроился было возле них. Но вскоре его окликнула Наташа: - Саша!.. Хочешь, я покажу тебе интересный камень?
     - Камень?
     - Да. Удивительный такой! Неподалеку отсюда..., Глаза мальчика загорелись
    любопытством.
     - Пойдем, покажи. - Он быстро вскочил с места и, подхватив свой молоток, пошел
    вслед за Наташей.
     Они углубились в лес. Он был здесь сухой и светлый. На пути их высились лишь прямые, как свеча, пихты, могучие кедры, да кое-где виднелись веселые заросли шиповника. Идти по такому лесу было легко и приятно, Наташа почти бежала впереди, не говоря ни слова и не оглядываясь на идущего за ней Сашу.
     Но вот лес поредел еще больше, и в просветах стволов мелькнул большой каменный
    уступ. Девушка остановилась и обернулась к Саше: - Видишь?
     Он хотел сказать ей, чтобы она не бежала так быстро, но в это время взгляд его упал на то, что виднелось за деревьями, и слова точно замерли на языке. Впереди он увидел каменную глыбу. Но какую глыбу! В лучах заходящего солнца она казалась огромным красным цветком, неожиданно раскрывшимся в тяжелой зелени пихт и кедров, Саша невольно ускорил шаги.
     - Вот это да! - Он подошел к уступу и, как заправский геолог, ловко отбив молотком образец минерала, начал внимательно его рассматривать. В руках его лежал массивный плотный камень. Он был окрашен в густой розовый цвет и рассечен тончайшими черными жилками, которые переплетались в красивые замысловатые узоры.
     Такой камень Саша видел в музее у Петра Ильича. Но вот как он называется?..
     Он обернулся к Наташе. Девушка стояла, опустив голову, и нервно теребила в руках
    маленькую тонкую ветку.
     - Наташа!..
     Она подняла на него глаза.
     - Наташа, а ведь такой камень есть в университетском музее.
     - Может быть...
     - Ну нот - может быть! Я точно помню. В той большой витрине, что у окна, с самого
    краю. Вот только название вылетело из головы...
     Девушка вздохнула.
     Он снова обернулся к ней: - А ты чего такая грустная?
     - Ну что ты, Саша. Совсем нет. Я просто... тоже думаю, как называется этот минерал. Что-то такое на букву "р"...
     - Родонит! - воскликнул Саша. - Я вспомнил. Родонит, или орлец. Он к силикатам
    относится. А цвет у него такой из-за марганца. Из него всякие красивые вещи делают. Я читал даже, что какая-то станция метро отделана этим камнем.
     Наташа невесело улыбнулась: - Ты просто умница... Саша нахмурился: - - Ты
    смеешься?
     - Нет, я не смеюсь. Я никогда не смеялась над тобой, Саша. Наоборот, я... Мне всегда было очень обидно, что ты старался... что ты сторонился меня в последнее время.
     Саша растерялся: - Тебе было обидно? И ты думаешь, что я... Он поднял на нее глаза и покраснел.
     Наташа смотрела в землю и молчала... Она каза-лась печальной и смущенной. И тогда
    Саша решился?
     - Я ведь думал... Я же не знал, как ты... ко мне относишься... Я и сейчас не знаю...
     Наташа быстро взглянула на него и весело воcкликнула: - Как я к тебе отношусь? Ну, этого я тебе не скажу!
     Саша опять нахмурился. Но в следующее мгновение тонкие руки девушки обвились
    вокруг его шеи, а губы приблизились к самому его лицу и вдруг коснулись щеки.
     - Наташа... - прошептал он, задохнувшись от неожиданности.
     Но ее уже не было. Разомкнув руки, она быстрым движением уронила ему на глаза прядь волос и, легонько толкнув в грудь, исчезла в густых зарослях...
     На другой день рано утром отряд двинулся вверх по Каменке. Накануне вечером геологи возвратились оттуда почти затемно и до глубокой ночи возились с какими- то черными камешками и фотографическими пластинками, время от времени обменивались непонятными фразами.
     Саша просто-таки сгорал от любопытства. Но на все его расспросы геологи либо
    отмалчивались, либо говорили, что завтра он все увидит своими глазами.
     И вот это завтра наступило. Разобрав палатки и уложив в рюкзаки все имущество, они, двинулись в многодневный поход по тайге с тем, чтобы пересечь гранитный массив с запада на восток и снова выйти к Вае в том месте, откуда повернули обратно Петр Ильич и Саша.
     Идти было трудно. Берега речки, вначале пологие и низкие, постепенно стали высокими и обрывистыми. Долина ее сделалась теснее. А узкое извилистое русло почти совсем затерялось в нагромождении камней. Глубокое мрачное ущелье вело их теперь в глубь гранитного массива.
     Солнце палило немилосердно. Ущелье напоминало огромную раскаленную печь. Густой
    неподвижный воздух, казалось, давил своей тяжестью, затрудняя дыхание и сковывая
    движения.
     Говорить не хотелось. Тяжелые рюкзаки оттягивали плечи. Ноги то и дело спотыкались об острые камни, словно нарочно наваленные на пути. По лицам ручьями струился пот. А вокруг не было ничего, кроме голых безжизненных скал. Ни одного деревца не росло на мрачных утесах. Ни одного звука не доносилось до слуха усталых людей. Ущелье казалось бесконечным.
     Но вот Андрей Иванович остановился: - Отдыхать!
     Рюкзаки полетели на землю. Саша расправил натруженные плечи и, облюбовав большой
    плоский камень, повалился на него, широко раскинув затекшие руки. Лежать па прохладном
    камне было очень приятно. А еще приятнее было смотреть на огромное синее небо, которое
    казалось особенно чистым и светлым над этим мрачным безжизненным ущельем. Мальчик
    положил руки - под голову и вдруг увидел, что геологи зачем-то взбираются вверх по
    каменистой осыпи, Он приподнялся: - Андрей Иванович, куда вы?
     - Да вот посмотрим кое-что.
     Саша сорвался с места и полез за ними следом.
     Оказывается, геологи остановились не случайно.. Внимание их привлекла широкая полоса крупнокристаллического полевого шпата, в котором виднелись небольшие вкрапления какого-то черного минерала.
     - Что это? Пегматитовая жила? - крикнул Саша, стараясь догнать Андрея Ивановича.
     - Что-то в этом роде, - ответил геолог, вынимал из-за пояса молоток.
     Саша последовал его примеру. Вскоре в руках у него был небольшой обломок довольно
    тяжелого бархатисто-черного минерала с ясно выраженным раковистым изломом и сильным
    смолистым блеском. Такого минерала Саша не видел. Он походил немного на каменный уголь, но мальчик знал, что в магматических породах каменного угля быть не может.
     Он обернулся к геологам. Но те, видимо, тоже еще не решили, что это за минерал. Андрей Иванович осторожно царапал его ножом, а Петр Ильич внимательно рассматривал через луну.
     - Не ильменит? - спросил он наконец, поднимая глаза от лупы.
     Андрей Иванович покачал головой: - Нет, у ильменита блеск несколько иной. И потом, обратите внимание на характер полевого шпата вокруг этих включений. Он ясно изменен.
     Саша снова посмотрел на жилу. Действительно, все включения черного минерала были
    словно оторочены красновато-бурой каймой.
     - Значит, он содержит радиоактивные элементы? - опять подал голос Петр Ильич, -
    Несомненно! Вокруг ильменита такой оторочки быть не может. Да и этот бархатисто-черный
    цвет... Ом очень характерен. У ильменита такого цвета я не видел.
     Петр Ильич двинулся вдоль жилы и вдруг воскликнул: - А вот и монацит!
     - Монацит? Ну тогда понятно! Это из той же компании.
     - Вы думаете?
     - Да, я полагаю, что это самарскит.
     - Очень может быть, - согласился Петр Ильич.
     - Андрей Иванович, - вступил в разговор Саша, - а почему вы говорите, что они из
    одной компании?
     - Эти минералы частенько встречаются вместе. Да и в составе их много общего.
     - Значит, самарскит тоже содержит редкоземельные элементы?
     - Да. Но кроме них в него входят и тантал с ниобием, о которых я вам вчера рассказывал, и уран с то-рпем, за счет которых образовалась яркая каемка в полевом шпате, и очень много других элементов.
     - Андрей Иванович! А вы вчера обещали рассказать нам о редкоземельных элементах.
     - Ну что же... Раз обещал, то расскажу. Только сначала спустимся вниз. А то Наташа там одна скучает, да пора, пожалуй, и обедать.
     После обеда Саша снова напомнил геологу о редкоземельных элементах. Андрей
    Иванович подложил под голову рюкзак, с минуту подумал и спросил:
     - А вы что- нибудь уже слышали об этих элементах?
     Саша замялся: - Слышать-то слышали, а вот...
     - Понятно! Тогда слушайте. Редкоземельными элементами, или лантаноидами, называют
    пятнадцать элементов-близнецов, которые помещаются в одной клетке менделеевской таблицы между пятьдесят шестым бором и семьдесят вторым гафнием. В одну клеточку их поместили потому, что свойства этих элементов похожи друг на друга, как две капли воды. А редкоземельными их называют по той причине, что они были открыты в так называемых "редких землях". "Землями", кстати говоря, химики прошлого называли такие вещества, которые обладали свойствами щелочей, не растворялись в воде, не плавились и не изменялись при нагревании. Но самое интересное заключается в том, что редкоземельные элементы не только в периодической системе находятся в одной клетке, но и в природе встречаются всегда вместе. Это-то обстоятельство и определило, пожалуй, главную трудность в открытии и изучении лантаноидов.
     Один из первых редкоземельных элементов - церий был открыт в 1803 году шведским
    ученым Берцелиусом в минерале дерите. А уже в 1839 году ученик Берце- лиуса Мозандер
    установил, что открытый его учителем элемент не является чистым, а представляет собой смесь двух элементов - церия и лантана. Это открытие заинтересовало многих ученых. Одни из них выразили сомнение в выводах Мозандера. Другие пошли дальше. "Если, - говорили они, - церий оказался смесью двух элементов, то где гарантия того, что и лантан является простым веществом?" Ответ на этот вопрос был дан самим Мозандером, который уже в 1841 году выделил из окиси лантана новый элемент, названный им диди-мом.
     На этом дело не закончилось. В 1878 году Лекок де Буабодран извлек из дидима самарий, в 1885 году Вельсбах разделил дидим на два самостоятельных элемента - неодим и празеодим, а годом позже тот же Лекок де Буабодран обнаружил в самарии примесь нового неизвестного элемента который он назвал гадолиний.
     Так продолжалось и дальше. И вот уже число "новых" элементов начинает насчитываться десятками. По-явились такие звучные и интригующие названия, как инкогнитий и демоний, космий и неокосмий, дамарий и викторий. Но этих "элементов" вы не найдете сейчас ни в одном химическом справочнике, так как все они оказались лишь смесью тех или иных из пятнадцати редкоземельных элементов, которые действительно существуют в природе.
     Впрочем, вру! Один из лантаноидов - элемент прометий до сих пор так и не найден в
    природе. Он получен лишь искусственно, в результате бомбардировки дейтронами атомов
    неодима. Вообще надо сказать, что получение этих элементов в чистом виде является задачей огромной технической трудности. Достаточно сказать, что для получения празеодима девяносто девятипроцентной чистоты требуется не менее восьми месяцев. А девяносто девятипроцентный тулий был получен лишь в результате десяти лет непрерывного напряженного труда.
     И тем не менее ценные свойства лантаноидов окупают даже такие невероятные затраты
    труда. Едва ли можно назвать еще хоть одну группу элементов, которые имели бы такой же
    громадный диапазон использования, как редкоземельные элементы. В настоящее время эти
    металлы используются для легирования различных чрезвычайно ценных марок сталей, для
    получения легких, прочных и жаростойких сплавов цветных металлов, для изготовления
    различных лекарственных препаратов, для производства лаков и красок, керамических изделий и абразивных материалов, высококачественных катализаторов и прекрасных активаторов для люминофоров.
     Исключительно велика роль лантаноидов в стекольной промышленности. Добавки к
    шихте неодима, празеодима, самария, лантана и других редкоземельных металлов позволяют
    получить стекла различной окраски, стекла, способные поглощать ультрафиолетовые яучи,
    стекла, защищающие от нейтронного излучения, электропроводные стекла и т. д. Окислы
    редкоземельных элементов используются также для получения са-мовоспламеняющихся
    веществ, водонепроницаемых материалов, бальзамирующих составов, искусственных
    драгоценных камней. Но это еще не все. В настоящее время редкоземельные элементы находят самое широкое применение в радиоэлектронике, ракетной технике, производстве атомных реакторов и даже в получении сверхнизких температур. С помощью сульфата гадолиния, являющегося сильно парамагнитным32 веществом, получена температура, лишь на две десятитысячных градуса отличающаяся от абсолютного нуля.
     - Но ведь это очень редкие элементы, - - подал голос Саша.
     - Нет. Совсем нет! В данном случае название их стало просто архаизмом. Сейчас
    установлено, что содержание лантаноидов в земной коре значительно выше, чем содержание
    многих давно известных людям металлов. Так, например, их больше, чем свинца, в десять раз. Больше, чем серебра, в тысячу шестьсот раз. Больше, чем золота, в тридцать две тысячи раз!
     В настоящее время науке известно около ста восьмидесяти минералов редкоземельных
    элементов. Но еще больше их содержится в качестве примесей в других, иногда очень широко распространенных минералах, таких, например, как апатит, где содержание лантаноидов доходит до трех процентов.
     - И во всех этих минералах содержатся сразу все пятнадцать редкоземельных элементов?
     - Да, по-видимому, это так. Впрочем, здесь нужно вот что добавить. Химики делят
    редкоземельные элементы на две группы: группу цериевых и группу ит-. триевых редких
    земель. Так вот, одни минералы - монацит, церит, лопарит - содержат в основном элементы цериевой группы, другие же, как наш самарскит, ксенотим, гадолинит, состоят в основном из элементов иттриевой группы. - Андрей Иванович улыбнулся. - Ну, хватит, пожалуй?
     - Да, - согласился Саша, - надо идти дальше.
     Вторая половина дня прошла без особых происшествий. Перед глазами путешественников были все те же голые скалы и, несмотря на все старания геологов, в них не было найдено ничего такого, что оправдало бы предположения Андрея Ивановича.
     Наконец он решил остановиться. Саша разочарованно вздохнул и, сбросив рюкзак, пошел набрать дров. Здесь это оказалось не так просто. Лишь поднявшись по одному из притоков Каменки, набрел он на рощицу чахлых лиственниц, где ему удалось собрать небольшую охапку валежника.
     Вскоре в ущелье задымил костер. Саша принялся натягивать палатку, а геологи снова
    занялись какими-то черными камешками, найденными в русле Каменки, Говорили они мало.
    Лица их были сосредоточенными. Видимо, их также смущали результаты первого дня пути. И
    только Наташа весело напевала у костра, время от времени помешивая в котелке да. изредка поглядывая на Сашу, который старательно забивал колышки и смешно сердился, когда те не шли в каменистую землю.
     После ужина геологи сразу же завалились спать, - А Саша с Наташей остались сидеть у костра. Они смотрели на догорающие сучья и вспоминали далекий' дом.
     - Мама уже наверняка списалась с дядей и знает, что мы не долетели до Урбека, -
    говорила Наташа, следя за маленькими язычками пламени, бегущими по смолистой ветке. -
    Теперь плачет, наверное... И никак ей не сообщить, что мы живы-здоровы, Наташа вздохнула.
     - У нее ведь сердце. больное. Если с нами что-нибудь случится...
     - Ну вот, смешная! Что с нами может случиться? Наташа отвернулась и вытерла слезы: - Ты не думай, что я за себя боюсь. Мне маму жалко...
     - Понятно, что маму, но ты совсем зря беспокоишься. Она же дома, не а тайге. А мы
    скоро вернемся.
     - А вдруг...
     - Вернемся! Чего там вдруг. Алексей Михайлович наверняка уже связался с
    экспедицией. Я даже боюсь, что мы не успеем закончить маршрут.
     Костер прогорел. Угли подернулись пеплом. Стало прохладно.
     Наташа встала: - Пойдем спать, Саша.
     - Постой! Рано еще. Все равно не уснем. Иди, набрось плащ. А я принесу еще дров.
     - Куда ты пойдешь? Уже темнеет, - Ерунда! Я мигом.
     - Тогда пойдем вместе.
     - Пойдем.
     Они пошли вверх по ущелью.
     - А знаешь, Саша... Когда мы уезжали, мама все наказывала: "Ты там далеко в лес не ходи". Знала бы она!..
     - Да, здорово получилось. Такая экспедиция!..
     - Можно подумать, ты даже рад, что мы не долетели до Урбека.
     - А что, ведь я в самом деле доволен, что все так произошло. Жалко самолет, конечно. Зато столько приключений! Я даже думаю, что мы встретим их...
     - Кого?
     - Этих людей, из легенды. И они...
     - - Ну это ты хватил! Переселиться в прошлое!
     - Да, в прошлое не переселишься. А вот в будущее... Ты знаешь, о чем я больше всего мечтаю?
     - О чем?
     - Чтобы полететь к какой-нибудь звезде.
     - Да ты и на Земле-то еще почти ничего не видел.
     - Не в этом дело! А вот, понимаешь: возвращаюсь я на Землю, а здесь тысячу лет
    прошло...
     - Так ведь тогда уж никого не останется. - Как никого?
     - Ну из тех, кого ты... знал и с кем дружил.
     - Это само собой.
     - И тебе - не будет жалко?
     - Почему же? Конечно, жалко. Но ведь я полечу не один... Вот полететь бы, скажем, мне и тебе. Ну и еще кому-нибудь. Андрею Ивановичу, например.
     - А если я не захочу полететь?
     - Что ты, Наташа! Ты только представь себе: возвращаемся мы сюда через тысячу лет. Тайги нет. Одни сады. И все делают машины. А люди... Какие люди будут тогда! Ведь вот сейчас сколько еще всякой пакости в людях. А тогда все будут относиться друг к другу так, как... как я к тебе.
     - Ну, этого никогда не будет, - Почему же?
     - Да так уж... Но где же дрова-то, Саша? Он огляделся по сторонам и пожал плечами: - Одни камни! Прошлый раз я в боковом отрожке 33 набрал.
     Наташа усмехнулась: - Так зачем мы сюда пошли?
     - Кто же знал, что здесь ничего нет. Да вон там, справа, опять отрожек. Заглянем в него, Наташа посмотрела на небо: - Поздно уже, Саша, - Ничего!
     Они свернули вправо и начали подниматься вверх по притоку. Но и его берега обрывались крутыми голыми скалами, а дно сплошь было засыпано огромными камнями. Они прошли метров триста. Но как назло нигде не было видно ни одного деревца.
     - Хватит, Саша. Никаких дров мы сегодня не найдем. Да и не понадобятся они.
     - Все равно завтра придется костер разводить.
     - Так ведь ночь уже.
     - Ну пройдем еще немного. Не возвращаться же с пустыми руками.
     Они снова двинулись вперед. Разговор опять зашел о доме.
     Вспомнили школу. Знакомых мальчишек и девчонок. И спохватились только тогда, когда стало совсем ничего не видно.
     Ночь наступила как-то неожиданно. Тьма будто упала в узкое ущелье, и высокие склоны его сразу растаяли в густом мраке.
     Наташа остановилась: - Ой, Саша, совсем уже ночь! Вот заболтались... Он отыскал в
    темноте ее руку: - Боишься?..
     Лицо девушки доверчиво приблизилось почти к самому его лицу: - Чуть-чуть.
     Он посмотрел ей в глаза. Сейчас они казались почти черными, и крохотные искорки звезд отражались в их чистой глубине. Их было много-много. Точно стайка золотистых светлячков запуталась в пушистых ресни-цах.
     Саша перевел дыхание: - А мне сейчас ничего не страшно. С тобой я пошел бы. .. куда угодно и шел бы так всю ночь... всю жизнь...
     Он замолчал и снова глянул ей в глаза. Густые ресницы замерли. Потом затрепетали, как пушинки. Тонкие пальцы дрогнули в его руке, а голос Наташи прервался, от волнения.
     - Саша... Хочешь, я расскажу тебе о девушке с голубыми глазами?..
     - О девушке с голубыми глазами?
     - Да. Только ты не смейся, пожалуйста, - Ну, что ты!
     - Тогда слушай...
     И она рассказала ему все. И о том, что говорил ей Андрей Иванович. И о том, как жгли ее синие огоньки Лабрадора. И о том, как ошиблась она в Валерии. И о том, как завидовала той голубоглазой девушке, которая встретится когда-нибудь Саше.
     - ... А больше всего я завидовала ей в том, - закончила Наташа тихим голосом, - что когда-нибудь ты сказал бы ей то же, что сказал мне сейчас. И тогда...
     - Что тогда? Наташа потупилась: - Тогда ты не смог бы сказать этого мне... -
    Наташа... - Саша легонько сжал ее вздрагивающую руку. - Я не сказал бы этого никому на
    свете. - Почему? - прошептала она одними губами.
     - Потому что... С самого пятого класса, с того самого времени, как ты... села ко мне на парту, я думал только о том, какое счастье быть рядом с тобой.
     - И даже тогда, когда отказывался идти со мной на каток?
     - И даже тогда... Горячим пламенем запылали щеки девушки. Она подняла на него
    большие сияющие глаза, хотела что-то сказать, но только качнула головой, зажмурилась и
    крепко прижалась лицом к его груди.
     Саша несмело коенулся ее плеча. Волосы Наташн пахли лесом, таким, каким он бывает
    ранней весной, когда у деревьев только еще набухают почки, а молодая трава еле пробивается сквозь прошлогоднюю листву. Они были уложены в тугие косы. Но у щеки за ухом распушились, словно маленькое легкое облачко, и Саше захотелось пригладить эти непослушные пряд-ки. Он протянул к ним руку. Но не успели его пальцы коснуться тонких завитков, как послышался легкий треск, и тысячи синих искорок замелькали в волосах девушки.
     Саша невольно вздрогнул.
     - Что ты? - Наташа подняла голову и отняла у него руку.
     Он попытался улыбнуться: - Понимаешь... Мне показалось...
     - Что?
     - Я увидел в твоих волосах те синие огоньки, о которых ты рассказывала...
     - Чего, чего?! - воскликнула она со смехом и быстрым движением попыталась
    пригладить распушившиеся волосы. Но в тот же миг снова послышался тихий треск, и целый
    сноп искр заметался в ее пальцах.
     Глаза Саши расширились от изумления.
     Наташа не знала, что и подумать. Сначала она приняла все это за шутку. Но Саша так странно смотрел ей на голову...
     - Ну, не смотри на меня так! - она шагнула к нему вплотную и быстро взъерошила его густые во-лосы.
     - Ой, Саша! В самом деле! Ты тоже искришься, как электрическая машина!
     - Электрическая? - он стукнул себя по лбу, - Конечно! Как я сразу не догадался?
    Конечно, это электричество. Ты чувствуешь, какой здесь воздух?
     - Да. Свежий-свежий, как после грозы.
     - Или как у работающей динамомашины.
     - Ага. И дышится как-то очень легко, Даже уста-лосги совсем не чувствуешь.
     - Интересно! Только почему здесь столько электричества?
     Наташа взглянула на темное, усеянное звездами небо.
     - В самом деле. Ведь никакой грозы не было, И небо совсем чистое...
     - Непонятно...
     - Пойдем, Саша, обратно! Что-то здесь не так, - Ну что там не так! Просто, наверное... Она решительно потянула его за рукав:
     - Пойдем, пойдем, Саша! Ты и сам знаешь, что это совсем не просто. - Наташа
    улыбнулась и тихо добавила: - Мне с тобой тоже не страшно. Нисколечко! Но я хотела бы,
    чтобы ты хоть капельку слушался меня...
     На другой день Андрей Иванович повел отряд прямо к загадочному отрожку. Когда утром Саша рассказал ему о таинственных огоньках, он сразу оживился и весело воскликнул: - Что ты говоришь! Да вы же забрались в самое логово духов! Замечательно! Теперь они от нас не уйдут!
     Саша с удивлением посмотрел на развеселившегося геолога: - Как духов? Разве они
    все-таки существуют?.
     - А вот увидишь!
     Вскоре отряд двигался по маленькому притоку Каменки. Долина его была такой же узкой и обрывистой и сейчас, днем, казалась даже более мрачной, чем вчера ночью, в темноте. Высокие скалы будто только что раздвинулись, образовав глубокую узкую щель, и каждую минуту могли снова сомкнуться, подмяв под себя дерзких упрямых людей.
     Шли медленно, то и дело обходя огромные камни, в изобилии разбросанные на всем пути. Глаз поражала суровая дикость и грозная таинственность этих глухих нехоженых мест. Ни одного деревца или кустика, ни малейшего клочка травы на голых красноватых скалах. Казалось, даже солнечный свет был здесь каким-то необычно тусклым, а скалы будто насторожились в ожидании чего-то недоброго. Напряженная тишина царила в глубоком мрачном ущелье.
     Шли молча, точно боясь нарушить эту тишину и разбудить какие-то грозные силы,
    дремлющие в утесах. В памяти невольно ожили все страхи, связанные с рекой Злых Духов. А гранитные обрывы становились все выше и круче, ущелье - все уже и темнее. Ребята инстинктивно жались друг к другу, стараясь не отставать от идущих впереди геологов.
     Но вот за одним из поворотов ущелье немного расширилось, и впереди показалась поляна, покрытая яркой зеленой травой. Огромные оранжево-желтые цветы, густо рассеянные по поляне, делали ее похожей на яркий красочный ковер.
     - Ой! Смотрите, какая красота! - воскликнула Наташа, пораженная видом яркой
    зелени, - Вот бы поваляться на этой полянке!
     Андрей Иванович вынул карту: - Поваляться? Такое же невинное желание появилось,
    наверное, и у тех безвестных художников, рисунок которых мы видели у водопада. Им тоже, видимо, понравилась зеленая полянка. А расплатой за это была та страшная пещера, где побывали Петр Ильич я Саша.
     - Так это трясина? - подал голос Саша.
     - Нет! Это пострашнее любой трясины. Вы думаете, там зеленая травка?
     - Да... - нерешительно сказала Наташа, Андрей Иванович покачал головой: - Никакой
    травы там нет.
     - Как же так, а цветы?..
     - И цветов нет. Все это, друзья, скопления грозных радиоактивных минералов. Они-то и явились поводом для легенд, сложенных о Вае. Это те злые духи, от которых когда-то в панике бежали люди и которые надолго сделали Баю проклятым местом.
     Отряд остановился. Андрей Иванович подошел к "зеленой полянке" и счистил молотком
    зеленый налет, покрывавший каменистую почву. Под ним показался черный смолистый камень, похожий на те тяжелые кругляшки, которые они обнаружили под развалинами древней башни.
     Геолог выбил кусок смолистого минерала и подал его Саше: - Вот она, главная урановая руда - уранинит. Сейчас ее ищут геологи всего мира. А здесь ее, по- видимому, немало.
     Саша взял в руки черный камень. По внешнему виду он напоминал обломок черной
    смолы, но был чрезвычайно тяжелым и имел чуть заметный фиолетовый оттенок.
     - А эти зеленые и желтые минералы?.. - вступила в разговор Наташа.
     - Это тоже урановые минералы: зеленый - торбенит, а желтый и оранжевый -
    тюямунит. Оба они относятся к группе так называемых урановых слюдок. Посмотрите на них
    поближе. Они в самом деле похожи на слюду. Имеют такой же блеск, такую же примерно
    твердость, так же легко расщепляются на тонкие листочки. Только цвет у них своеобразный. У торбенита он действительно. напоминает цвет молодой травы. А тюямунит - вообще один из самых ярко раскрашенных минералов. Но не в них здесь дело! Торбенит и тюямунит - минералы вторичные. Они образуются за счет. поверхностного изменения уранинита и большого практического значения не имеют. Зато в ходе поисков урановых руд они оказывают неоценимую услугу. Помнишь, я говорил тебе, какое значение имеют для геологов малахит и азурит. Вот такую же роль играют и торбенит с тюямунитом. Сам уранинит - довольно незаметный минерал. К тому же он очень похож. на многие другие черные минералы. А вот его яркие продукты изменения сейчас же бросаются в глаза даже непосвященным людям. Ну, а что касается уранинита, то вы, надеюсь, сами понимаете, какое значение он имеет сейчас.
     - Да! - воскликнул Саша. - Кто этого сейчас не знает!.. Но неужели только это и
    составляет тайну реки Злых Духов?
     - А ты как думал, что здесь действительно какие-то духи обитают? - сказал Андрей
    Иванович, рассматривая поданный ему Петром Ильичем образец минерала.
     - Нет, этого я не думал. Но слишком уж как-то все просто...
     - В природе, Саша, все просто. Мы уже как-то говорили об этом с Наташей. Здесь нет ничего сверхъестественного. Все дело в том, что многого люди еще не знают.
     - А как же легенда?
     - Что ж, легенда, пожалуй, имеет вполне реальную основу. Радиоактивное излучение
    очень вредно для здоровья. Оно действительно может лишить человека и красоты, и силы.
    Трагедия же здешних обитателей заключалась в том, что они, по- видимому, вытачивали из
    уранинита амулеты и носили их при себе. Иначе. чем объяснить, что возле скелетов мы
    обнаружили уранинитовые кругляшки? Но дело не только в этом. Ри-сунок, который мы видели у водопада, покрыт светящейся глазурью. Такие глазури известны у многих народностей. Изготовляются они также из урановых минералов. Следовательно, и здесь они имели дело с соединениями урана. Все это и явилось причиной тяжелой лучевой болезни, которая постепенно погубила многих жителей Ваи.
     Андрей Иванович взял камень из рук Саши и посмотрел по сторонам.
     - А вон и древняя выработка, из которой они брали уранинит для своих амулетов, -
    сказал он, показывая на небольшое полузасыпанное отверстие, уходящее под каменистый
    обрыв.
     Саша сейчас же направился к нему.
     - Назад! - громко крикнул геолог, бросаясь за ним следом.
     Но Саша и сам уже пятился обратно, не спуская глаз с черного зева подземелья. Лицо его побледнело, а взгляд застыл, прикованный к страшному отверстию в обрыве. Там, в глубине небольшой штольни, выбитой в черном камне, он увидел две скрюченные человеческие фигуры с оскаленными зубами и ярко горящими глазами. Казалось, будто холодное пламя полыхало в глубоко ввалившихся глазницах этих призраков. Такое же зеленоватое пламя вырывалось из их перекошенных ртов и даже пробегало по кончикам пальцев их длинных, вытянутых вперед рук.
     - Андрей Иванович! - прошептал Саша сдавленным голосом. - Там...
     Геолог рывком оттолкнул его от штольни и направил в отверстие луч своего фонарика.
     - Ой! - в испуге закричала Наташа, бросаясь а сторону, а Петр Ильич побледнел и
    попятился назад...


1 ] [ 2 ] [ 3 ] [ 4 ] [ 5 ] [ 6 ] [ 7 ] [ 8 ] [ 9 ] [ 10 ] [ 11 ] [ 12 ] [ 13 ] [ 14 ] [ 15 ] [ 16 ] [ 17 ] [ 18 ] [ 19 ] [ 20 ] [ 21 ] [ 22 ] [ 23 ] [ 24 ] [ 25 ] [ 26 ]

/ Полные произведения / Корчагин В. / Тайна реки злых духов


2003-2019 Litra.ru = Сочинения + Краткие содержания + Биографии
Created by Litra.RU Team / Контакты

 Яндекс цитирования
Дизайн сайта — aminis